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Policosanol

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Requerimientos/Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál Es la Evidencia Científica del Policosanol? | Cuestiones de seguridad | Interacciones de las que Debe Estar Consciente | Referencias

Requerimientos/Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál Es la Evidencia Científica del Policosanol? | Cuestiones de Seguridad | Interacciones de las que Debe Estar Consciente

El policosanol es una mezcla de substancias serosas que generalmente se obtiene a partir de la caña de azúcar. Contiene aproximadamente 60% de octacosanol, junto con muchos químicos relacionados.

Estudios numerosos han informado que el policosanol puede mejorar substancialmente los niveles de colesterol aproximadamente al mismo grado que los medicamentos más efectivos utilizados para este propósito. Está aprobado como un tratamiento para el colesterol alto en casi dos docenas de países, la mayoría de ellos en América Latina. 73 El policosanol también parece ser útil para la claudicación intermitente, una enfermedad causada por el endurecimiento de las arterias. Parece que tiene propiedades de adelgazamiento de la sangre similares a aquellas de la aspirina.

Además, tanto el policosanol como el octacosanol se comercializan como suplementos alimenticios para la mejoría del desempeño. Se dice que aumentan la fuerza y la resistencia musculares y mejoran el tiempo y la energía de reacción, pero todavía no existe evidencia científica confiable que apoye estas afirmaciones.

Requerimientos/Fuentes

Generalmente el policosanol se obtiene a partir de la caña de azúcar. El octacosanol y las substancias relacionadas también se encuentran en el aceite de germen de trigo, los aceites vegetales, alfalfa y diferentes productos animales. 1, 2

Recientemente, han llegado al mercado de los Estados Unidos productos que se afirma proporcionan policosanol para reducir el colesterol. Sin embargo, según la etiqueta, este "policosanol" se fabrica a partir de cera de las abejas. Existen razones para preocuparse de que dichos productos podrían no ser efectivos.

La cera de las abejas contienen substancias similares a aquellas encontradas en el policosanol. Sin embargo, las proporciones relativas de estos componentes son significativamente diferentes. De manera relativa los productos de cera de las abejas contienen poco octacosanol y un porcentaje alto de una substancia llamada triacontanol. Esta diferencia en la composición química parece causar efectos medicinales significativamente diferentes. Estudios publicados de Cuba sugieren que los productos de cera de las abejas podrían ser útiles para el tratamiento de úlceras, pero no para reducir el colesterol o tratar la claudicación intermitente. 3 Sin embargo, los fabricantes de los nuevos productos de cera de las abejas afirman que su extracto es diferente del tipo evaluado en esos estudios. Actualmente se encuentra en proceso un ensayo clínico doble ciego de este producto que podría resolver esta controversia.

Dosis Terapéuticas

Las dosis típicas de policosanol para disminuir los niveles elevados de colesterol oscilan entre los 5 y los 10 mg dos veces al día. Los resultados pueden requerir 2 meses para desarrollarse.

Ciertos productos de policosanol en el mercado usan la cera de las abejas como la fuente. Sin embargo, como se observó anteriormente, todavía no se ha comprobado que los productos de cera de las abejas sean efectivos para reducir el colesterol.

Usos Terapéuticos

De manera razonable la evidencia útil nos dice que el policosanol puede mejorar significativamente los niveles de colesterol , aproximadamente al mismo grado que los medicamentos de la estatina y su familia. 4 - 22, 71, 74

El policosanol también parece ser útil para la claudicación Intermitente . 23

La única evidencia para el octacosanol como un potenciador del rendimiento proviene de un pequeño ensayo clínico de doble ciego con resultados marginales. 24

También se observaron beneficios marginales en un pequeño ensayo clínico doble ciego en individuos con mal de Parkinson . 25 Sin embargo, el octacosanol podría interferir con el medicamento levodopa , usado para el mal de Parkinson.

En un pequeño ensayo clínico doble ciego, el octacosanol fracasó al producir algunos beneficios en la esclerosis lateral amiotrófica . 26

¿Cuál Es la Evidencia Científica del Policosanol?

Colesterol Elevado

El policonasol parece desacelerar la síntesis del colesterol en el hígado y también parece aumentar la reabsorción hepática del colesterol LDL ("malo"). 27, 28

Por lo menos 16 estudios doble ciego controlados por placebo , que incluyen un total de más de 1,500 personas y que oscilan en duración de 6 semanas a 12 meses, han descubierto que el policonasol obtenido a partir de la caña de azúcar es efectivo para la mejora de los niveles de colesterol. 29 - 42, 71, 74 Todos excepto uno de estos ensayos fueron conducidos en Cuba por un grupo único de investigación. 71 Los resultados acumulados sugieren que el tratamiento con policonasol puede reducir el colesterol LDL ("malo") de 21 a 29% y el colesterol total en una cantidad ligeramente más baja. Además, el policonasol parece aumentar el colesterol HDL ("bueno") de 8 a 15%. 73 Parece que los niveles de triglicéridos no son afectados. De manera interesante, estos ensayos enlistaban sólo personas cuyos niveles de colesterol no habían mejorado anteriormente con la dieta sola.

En un estudio, 244 mujeres posmenopaúsicas con colesterol alto recibieron ya sea placebo o policosanol en 5 mg al día por 12 semanas. 43 Después se duplicó la dosis a 10 mg al día (en el grupo tratado) y el estudio continuó por 12 semanas adicionales. Los resultados mostraron mejoras significativas, con mayores mejoras cuando se usaba la dosis mayor. Al final del estudio, el colesterol LDL mejoró en 25.2%, el colesterol total en 16.7% y el colesterol HDL en 27.2%; esto representó una mejora considerablemente mayor de lo que se había observado en el grupo del placebo.

Se observaron resultados idénticos en un estudio de doble ciego controlado con placebo de 12 meses en 589 hombres y mujeres de edad avanzada con hipertensión así como también con colesterol alto. 74

Otros siete estudios de doble ciego que enlista un total de casi 400 personas han comparado el policosanol contra los medicamentos estándar, incluyendo pravastatina, simvastatina, fluvastatina, lovastatina y acipimox, y los han encontrado igualmente efectivos. 45 - 51

Los estudios han encontrado que el policonasol es seguro y efectivo para reducir los niveles de colesterol en individuos con diabetes tipo 2 (de comienzo adulto). 52, 53 Sin embargo, los individuos con cualquier tipo de diabetes deben buscar consejo médico antes de consumir policosanol.

Un estudio encontró que el policosanol de la fuente de cera de las abejas era mucho menos efectivo que el policosanol de caña de azúcar para reducir el colesterol. 3

Claudicación Intermitente

Las arterias que suministran a las piernas de sangre pueden llegar a bloquearse de manera seria en etapas avanzadas de aterosclerosis (endurecimiento de las arterias). Esto puede causar un dolor severo y acalambrado cuando usted camina más de una distancia corta, ya que los músculos se encuentran ansiosos de oxígeno. De hecho, con frecuencia la intensidad de la claudicación intermitente se mide con respecto a la distancia que la persona puede caminar sin sentir dolor.

Un estudio de doble ciego controlado con placebo de 2 años en 56 individuos encontró que el tratamiento con policosanol (10 mg dos veces al día) mejoraba la distancia de caminata en más del 50% en 6 meses y los beneficios aumentaron en el transcurso del estudio. 54 Se observaron resultados similares en un estudio de doble ciego controlado con placebo en 62 individuos. 55

Además, un pequeño estudio de doble ciego encontró que el policosanol es más efectivo que el medicamento lovastatina para tratar la claudicación intermitente. 76

Aunque no sabemos de qué manera el policosanol ayuda en esta enfermedad, la evidencia sugiere que puede "adelgazar" la sangre (o técnicamente, impedir la acumulación de plaquetas) 56, 57, 75 aproximadamente en el mismo grado en que la aspirina con una dosis de 100 mg al día 58 (vea las Cuestiones de Seguridad de abajo).

Cuestiones de Seguridad

El policosanol parece ser seguro en la dosis máxima recomendada. En los ensayos clínicos de doble ciego descritos anteriormente, sólo se observaron efectos secundarios leves a corto plazo, como nerviosismo, dolor de cabeza, diarrea e insomnio. En un estudio que analizó a 27,879 participantes de 2 a 4 años, el policosanol produjo efectos contrarios en sólo 0.31%, principalmente pérdida de peso, orina en exceso e insomnio. 59

No se observaron signos tóxicos en los animales a los que se les administraron dosis altas de policosanol (620 veces más de la dosis máxima recomendada). 60 - 63, 72 Además, la evidencia de un ensayo clínico humano sugiere que el policosanol no afecta de manera contraria al hígado. 64

Se ha encontrado que el policosanol no interactúa con tres tipos de medicamentos usados para la presión arterial alta: Los antagonistas del canal de calcio, los diuréticos y los bloqueadores beta. 65 Sin embargo, el policosanol es un "adelgazador de la sangre," 66 - 68, 75 el andit aumenta los efectos de adelgazamiento de la sangre de la aspirina. 69 Esto sugiere que el policosanol no debe ser combinado con la aspirina o con otros medicamentos adelgazadores de la sangre, como el warfarin, (Coumadin), la heparina, el clopidogrel (Plavix), la ticlopidina (Ticlid) o la pentoxifilina (Trental). También existe una posibilidad remota por lo menos de que pueda causar hemorragia excesiva si se combina con suplementos naturales que adelgazan la sangre, como el ajo, el ginkgo y la vitamina E en dosis altas. Asimismo, los individuos con problemas de coagulación deben evitar el policosanol y éste no debe ser consumido durante el período inmediatamente antes o después de cirugía o labor de parto y el parto.

Un informe sugiere que el policosanol podría aumentar la acción de la levodopa, un medicamento usado para el mal de Parkinson, que conduce a mayores efectos secundarios llamados "disquinesias." 70

No se han establecido las dosis máximas seguras para niños, mujeres embarazadas o nodrizas o individuos con enfermedad hepática o renal severa.

Interacciones de las que Debe Estar Consciente

Si usted está consumiendo

  • Medicamentos adelgazadores de la sangre como aspirina , warfarina (Coumadin) , heparina , clopidogrel (Plavix), ticlopidina (Ticlid) o pentoxifilina (Trental) o suplementos naturales que adelgazan la sangre, como ajo , ginkgo o dosis altas de vitamina E : No consuma policosanol excepto por recomendación médica.
  • Levodopa : Tenga en mente que el policosanol puede aumentar tanto los efectos como los efectos secundarios del medicamento.
 

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