beth israel deaconess medical center a harvard medical school teaching hospital

To find a doctor, call 800-667-5356 or click below:

Find a Doctor

Request an Appointment

left banner
right banner
Smaller Larger

Hierro

English Version

Requerimientos/Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál es la Evidencia Científica del Hierro? | Cuestiones de Seguridad | Interacciones de las que Debe Estar Consciente | Referencias

Requerimientos/Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál es la Evidencia Científica del Hierro? | Cuestiones de Seguridad | Interacciones de las que Debe Estar Consciente

El elemento hierro es esencial para la vida humana. Como parte de la hemoglobina, la proteína que transporta oxígeno y que se encuentra en los glóbulos rojos, el hierro juega un papel integral para alimentar cada célula del cuerpo con oxígeno. También funciona como parte de la mioglobina, que ayuda a las células de los músculos a almacenar oxígeno. Sin el hierro, su cuerpo no puede elaborar ATP (trifosfato de adenosina, la principal fuente de energía del cuerpo), producir ADN o llevar a cabo muchos otros procesos vitales.

La deficiencia de hierro puede provocar anemia, incapacidad de aprendizaje, función inmunológica dañada, fatiga y depresión. Sin embargo, no debe tomar suplementos de hierro a menos que las pruebas de laboratorio muestren que usted tiene una deficiencia genuina.

Requerimientos/Fuentes

La recomendación oficial de los Estados Unidos para la ingesta diaria de hierro es la siguiente:

  • Bebés 0 - 6 meses, 0.27 mg 7 - 12 meses, 11 mg
  • Niños 1 - 3 años, 7 mg 4 - 8 años, 10 mg
  • Varones 9 - 13 años, 8 mg 14 - 18 años, 11 mg 19 años y mayores, 8 mg
  • Mujeres 9 - 13 años, 8 mg 14 - 18 años, 15 mg 19 - 50 años, 18 mg 50 años o mayor, 8 mg
  • Mujeres embarazadas, 27 mg
  • Mujeres que amamantan, 9 mg (10 mg si tienen 18 años de edad o más jóvenes)

La deficiencia de hierro es la deficiencia de nutrientes más común en el mundo; en todo el mundo, al menos 700 millones de individuos tienen anemia por deficiencia de hierro. 1 Mientras que la deficiencia de hierro es generalizado en el mundo en desarrollo, también prevalece en los países en vías de desarrollo. Los grupos en alto riesgo son niños, niñas adolescentes, mujeres que menstrúan (especialmente aquellas con menstruación profusa conocida como menorragia), mujeres embarazadas y los ancianos. 2,3

Existen dos formas principales de hierro: hem y no hem . El hierro hem está ligado a las proteínas hemoglobina o mioglobina, mientras que el hierro no hem es un compuesto inorgánico. (En química, "orgánico" tiene un significado muy preciso que no tien nada que ver con la agricultura. Un compuesto orgánico contiene átomos de carbono, Así, este "hierro inorgánico" es un compuesto de hierro que no contiene carbono). El hierro hem, que se obtiene de carnes rojas y pescado, se absorbe fácilmente por el cuerpo. El hierro no hem, normalmente derivado de las plantas, se absorbe con menos facilidad.

Fuentes ricas de hierro hem incluyen ostras, carne, carne de ave y pescado. Las principales fuentes de hierro no hem son frutas secas, melaza, granos enteros, legumbres, verduras de hoja verde, nueces, semillas y quelpo . Los alimentos ácidos, tales como frutas en conserva y tomates, son una buena fuente de hierro cuando se cocinan en utensilios de comida de hierro o de acero inoxidable (una parte del hierro se filtra en los alimentos).

La absorción de hierro podría ser afectada por las siguientes substancias: Antibióticos en las familias de la quinolona (Floxin, Cipro) 4–8 o la tetraciclina9–11 , levodopa , 12metildopa , 13,14carbidopa , 15penicilamina , 16hormona tiroide , 17captopril (y probablemente otros inhibidores ACE ), 18calcio , 19 - 22soya , 23zinc , 24cobre , 25 o manganeso . 26 Contrariamente, el hierro tal vez también inhiba su absorción.

Además, los medicamentos en las familias del H 2 bloqueador o el inhibidor de la bomba de protones podrían dañar la absorción de hierro. 27

Dosis Terapéuticas

La dosis terapéutica normal a corto plazo para corregir la deficiencia de hierro es de 100 a 200 mg diariamente. Sin embargo, una vez que sus reservas de hierro en el cuerpo alcanzan los niveles normales, debe reducirse esta dosis al nivel más bajo que pueda mantener el equilibrio de hierro.

Usos Terapéuticos

El uso más obvio de los suplementos de hierro es para tratar la deficiencia del mismo. La deficiencia de hierro grave provoca anemia, que a su vez provoca muchos síntomas. La deficiencia de hierro que es demasiado ligera como para provocar anemia también podría perjudicar la salud. Algunas, aunque no todas, las pruebas de doble ciego sugieren que la deficiencia moderada de hierro podría deteriorar el desempeño deportivo . 28,36,51 - 55 Además, un estudio de doble ciego controlado con placebo de 144 mujeres con fatiga sin explicación que también tuvieron niveles bajos o al límite de ferritina (una medida de hierro almacenado), descubrieron que los suplementos de hierro mejoran la energía y el bienestar. 56 Sin embargo, no tome hierro sólo porque se siente cansado. Asegúrese de hacerse una prueba para ver si en verdad tiene deficiencia. Con el hierro, más no significa mejor definitivamente (ver Cuestiones de Seguridad).

La menstruación excesivamente profusa (menorragia) ciertamente puede provocar pérdida de hierro y por ello podría ameritar suplementos de hierro. De manera interesante, una pequeña prueba de doble ciego halló evidencia de que los suplementos de hierro en realidad podrían ayudar a reducir el sangrado menstrual en mujeres con menorragia que también tienen deficiencia de hierro. 38

Un estudio de 71 niños VIH positivos notó una alta incidencia de deficiencia de hierro. 34 Un estudio observacional de 296 hombres con infección de VIH vinculó el consumo alto de hierro con una disminución del riesgo de SIDA 6 años después. 35

Los individuos que toman inhibidores ACE frecuentemente desarrollan una tos seca como un efecto secundario. Un estudio sugiere que la complementación de hierro puede aliviar este síntoma. 50 (Sin embargo, el hierro puede interferir con la absorción del inhibidor ACE, por lo tanto debe tomarse a diferentes horas del día.)

El hierro también se ha probado como un tratamiento para el trastorno de déficit de atención , pero hasta la fecha no hay evidencia real de que funcione.

Los estudios preliminares han vinculado a los niveles bajos de hierro con el síndrome de las piernas inquietas . 30 - 32 Sin embargo, un pequeño estudio de doble ciego no halló un beneficio con los suplementos de hierro entre los individuos que no tenían deficiencias de este mineral. 33

¿Cuál es la Evidencia Científica del Hierro?

Desempeño Deportivo

Un ensayo doble ciego controlado por placebo, de 42 mujeres sin anemia con evidencia de una reserva de hierro ligeramente baja, encontró que los suplementos de hierro mejoraron significativamente el desempeño deportivo . 36 Se colocó a los participantes en un programa de entrenamiento aeróbico diario para las últimas 4 semanas de esta prueba de 6 semanas. Al final de ésta, aquellos que recibieron hierro mostraron ganancias significativamente más altas en la velocidad y resistencia en comparación con aquellos a quienes se les dio placebo.

Además, un estudio de doble ciego controlado con placebo de 40 atletas de élite sin anemia con reservas moderadamente bajas de hierro descubrió que 12 semanas de complementación con hierro mejoraron el desempeño aeróbico. 37

También se observaron beneficios con complementación de hierro en otras pruebas de doble ciego que también involucraron reservas de hierro moderadamente bajas. 51,52 Sin embargo, otros estudios fracasaron para encontrar mejoras significativas, 53 - 55 sugiriendo que los beneficios de los suplementos de hierro para los atletas sin anemia ni deficiencia de hierro es pequeña en el mejor de los casos.

Menorragia

Un pequeño estudio de doble ciego halló buenos resultados al utilizar suplementos de hierro para tratar la menstruación profusa. Este estudio, que se realizó en 1964, vio una mejora en el 75% de las mujeres que tomaron hierro (comparado con el 32.5% de aquellas que tomaron placebo). Las mujeres que empezaron con niveles altos de hierro no respondieron al tratamiento. 38 Esto sugiere una vez más que la complementación con hierro únicamente es una buena idea si usted tiene deficiencia de este mineral.

Cuestiones de Seguridad

El hierro es muy seguro en la dosis recomendada. Sin embargo, las dosis excesivas pueden ser tóxicas; dañando a los intestinos y al hígado, y probablemente causando la muerte. La intoxicación por hierro en los niños es sorprendentemente un problema común, así que asegúrese de mantener sus suplementos de hierro fuera de su alcance.

Los niveles moderadamente excesivos de hierro podrían ser dañinos por otra razón: Actúa como un oxidante (lo opuesto de un antioxidante), aumentando quizá el riesgo de cáncer y enfermedad cardíaca, aunque esto es controversial. 39 Los niveles elevados de hierro también podrían jugar un papel en la lesión cerebral causada por apoplejía . 40 Además, el exceso de hierro parece aumentar las complicaciones del embarazo , 41 y si los niños amamantados que no tienen deficiencia de hierro se les da suplementos de hierro, los efectos podrían ser negativos en vez de positivos. 57

Nota: El uso simultáneo de suplementos de hierro y las dosis altas de vitamina C pueden aumentar en gran cantidad la absorción de hierro, conduciendo probablemente a niveles excesivos de hierro en el cuerpo. 42 - 49

Interacciones de las que Debe Estar Consciente

Si usted está tomando

 

Search Your Health