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Melatonina

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Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Melatonina? | Temas de seguridad | Referencias

Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Melatonina? | Temas de Seguridad

La melatonina es un hormona natural que regula el sueño. Durante la luz del día, la glándula pineal en el cerebro produce un importante neurotransmisor llamado serotonina (Un neurotransmisor es un químico que transmite mensajes entre las células nerviosas.) Pero en la noche, la glándula pineal deja de producir serotonina y en su lugar produce melatonina. Esta melatonina libera detonantes que ayudan a dormir.

La producción de melatonina varia de acuerdo con la cantidad de luz a la que está expuesto; por ejemplo, su cuerpo produce más melatonina en un cuarto completamente obscuro que en uno en penumbra.

Los complementos de melatonina parecer ser útiles para las personas cuyo ciclo natural de sueño ha sido perturbado, como los viajeros que padecen síndrome de husos horarios. La melatonina también puede ser útil en los trastornos del sueño.

Basado en reportes preliminares de que los niveles de melatonina declinan con la edad, la hormona fue brevemente promocionada como una especie de fuente de la juventud. Sin embargo, evidencia reciente sugiere que después de todo los niveles de melatonina no declinan con la edad. 65

Fuentes

La melatonina no es un nutriente. Sin embargo, los viajeros y trabajadores de cambio de turnos pueden experimentar trastornos del sueño que parecen ser causados por cambiar los niveles de melatonina.

Usted puede estimular su producción de melatonina de manera natural al conseguir persianas más gruesas para las ventanas de la recámara o usar un antifaz nocturno. También puede tomar tabletas de melatonina.

Dosis Terapéuticas

La melatonina se toma típicamente media hora antes de acostarse durante los primeros 4 días después de un viaje.

Para el insomnio común, la melatonina generalmente se toma cerca de 30 minutos a 1 hora antes de la hora de acostarse. Para dormirse la noche del domingo luego de desvelarse el viernes y el sábado, un estudio sugiere usar melatonina 5.5 horas antes de la hora deseada de dormir.

La dosis óptima de melatonina no está clara.

La melatonina está disponible de dos formas: De liberación inmediata (solo melatonina simple, también llamada de "liberación rápida" y de liberación retardada (una preparación especial, también llamada de "liberación controlada," diseñada para propagar la absorción de melatonina durante muchas horas).

Parece razonable suponer que la melatonina de liberación rápida ayuda a quedarse dormido, mientras que la melatonina de liberación retardada ayuda a permanecer despierto, pero los resultados de los estudios son inconsistentes en ese tema. 1

Usos Terapéuticos

Una evidencia razonablemente buena nos dice que la melatonina puede ayudar a las personas con síndrome por husos horarios se ajusten a un nuevo horario. 46 La melatonina también puede ser útil para el insomnio y otros trastornos del sueño.

Dos estudios doble ciego encontraron que la melatonina era útil para reducir la ansiedad previa a una cirugía. 2,3

Una pequeña prueba doble ciego sugiere que el uso de melatonina en dosis de 10 mg diarios puede reducir los síntomas de la disquinesia tardía . 45

La melatonina ha mostrado algún potencial para el tratamiento de cefalea en racimo . 47 - 50

Estudios preliminares, incluyendo pruebas no-ciego controladas, sugieren que la hormona melatonina puede elevar la efectividad de la terapia estándar para el cáncer de seno, cáncer de próstata, glioblastomas cerebrales, cáncer pulmonar de células-pequeñas y otras formas de cáncer. 4 - 6,51 - 53 La melatonina también puede ayudar a reducir los efectos secundarios de la quimioterapia del tratamiento del cáncer. (Consulte abajo). 54 - 56

Un estudio preliminar sugiere que la melatonina puede ofrecer beneficios para la epilepsia en niños. 39

Basados en razonamiento teórico y evidencia escasa, también se ha sugerido que la melatonina puede estimular el sistema inmunológico , prevenir la enfermedad cardíaca y combatir el envejecimiento en general. 8 - 11

¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Melatonina?

Trastornos del Sueño

La melatonina ha mostrado ser prometedora para una variedad de trastornos del sueño, pero la mejor estudiada es el síndrome husos horarios.

Síndrome de Husos Horarios

Existe una buena evidencia de que la melatonina puede ayudarle a quedarse dormido cuando su ritmo de sueño ha sido perturbado por viajar ( síndrome por husos horarios ). 46 Por ejemplo, un estudio doble ciego controlado por placebo abarcó a 320 personas y les dio seguimiento durante 4 días después de un largo viaje en avión. 12 Los participantes fueron divididos en cuatro grupos y se les dio una dosis diaria de 5 mg de melatonina estándar, 5 mg de melatonina de liberación retardada, 0.5 mg de melatonina estándar o un placebo. 12 El grupo que recibió los 5 mg de melatonina estándar durmió mejor, le tomo menos tiempo quedarse dormido y se sintió más energético y despierto durante el día que los otros tres grupos.

Otra pequeña prueba cruzada doble ciego encontró que las tripulaciones de los aeroplanos experimentan una mejoría cuando usan la melatonina (10 mg) en comparación con el placebo, y beneficios equivalentes en comparación con el medicamento zopiclone. 44 Ningún grupo experimentó ningún daño en la función mental a la mañana siguiente.

De acuerdo con una revisión de la literatura, el tratamiento de melatonina para el síndrome de husos horarios es más efectivo para aquellos que han cruzado un número significativo de husos horarios, quizá ocho. 13

Trabajo de Cambio de Turnos

Los estudios de la melatonina como tratamiento del insomnio relacionados con el trabajo de cambio de turnos han dado como resultado datos imprecisos. 15,19,20,42 - 44 Los investigadores se han sorprendido con estos resultados, pero sugieren que quizá el trabajar de noche perturba el ritmo biológico de una manera más profunda que viajar por varias zonas horarias.

El Sueño en los Ancianos

Generalmente se han observado resultados positivos con el uso de la melatonina para el tratamiento del insomnio en los ancianos. 14 - 18,21,57 Sin embargo, los resultados de estos estudios han sido inconsistentes. No sólo algunas pruebas fracasaron en encontrar beneficios, los estudios que descubrieron mejorías en el sueño identificaron una amplia variedad de beneficios, algunos encontraron menor tiempo para quedarse dormidos, pero sin cambio en el sueño durante la noche, mientras otros encontraron lo contrario. Estas diferencias no tuvieron una dosis consiguiente o el tipo de melatonina de cualquier manera obvia. Por lo tanto, hay más que aprender.

Problemas de Sueño en Niños

Una prueba doble ciego de 4 semanas de duración, evaluó los beneficios de la melatonina en niños con dificultad para quedarse dormidos. 22 Un total de 40 niños que experimentaron este tipo de problema del sueño por lo menos durante un año se les dio o un placebo o una dosis de melatonina de 5 mg. Los resultados mostraron que el uso de la melatonina ayudó de manera significativa a los participantes a quedarse dormidos con mayor facilidad. Los beneficios también fueron observados en un estudio de 20 niños con retraso en su desarrollo con problemas de sueño. 23

Retraso en el Sueño de Fin de Semana (Fatiga del Lunes por la Mañana)

Muchos individuos se desvelan los viernes y sábados y después les resulta difícil dormir a una hora razonable la noche del domingo. Un pequeño estudio doble ciego controlado por placebo encontró evidencia de que tomar melatonina 5.5. horas antes de la hora deseada para acostarse en domingo mejoró la habilidad de los participantes para quedarse dormidos. 24

El Sueño en los Pacientes Hospitalizados

Los beneficios fueron observados en una pequeña prueba doble ciego de pacientes en una unidad pulmonar de cuidado intensivo. 25 Es famosamente difícil dormir en una ICU, y la falta de sueño resultante no es útil para aquellos que se están recuperando de una enfermedad o de una cirugía . En este estudio de ocho individuos hospitalizados, 3 mg de melatonina de liberación controlada "aumentaron drásticamente" la calidad y la duración del sueño.

Otros Problemas de Sueño

Una prueba doble ciego controlada por placebo de 38 individuos con insomnio y diabetes encontró beneficios significativos en la calidad del sueño. 26

Además, un estudio de 19 individuos con esquizofrenia , que tenían patrones de sueño perturbados, encontró que 2 mg de melatonina de liberación controlada mejoró el sueño. 27

Las personas ciegas con frecuencia tienen problemas para dormir a cualquier horario, debido a que no tienen "pistas de luz" disponibles que las ayuden a sentirse cansadas de noche. Una pequeña prueba cruzada doble ciego controlada por placebo encontró que el uso de la melatonina en dosis de 10 mg al día era capaz de volver a sincronizar los horarios de sueño de los participantes. 28

Algunos individuos encontraron imposible quedarse dormidos hasta las primeras horas de la madrugada, una enfermedad llamada síndrome de fase retardada de sueño (DSPS por sus siglas en inglés). La melatonina puede ser de beneficio para este síndrome. 29

Los individuos que tratan de dejar de usar pastillas para dormir de la familia de la benzodiazepina pueden encontrar útil a la melatonina. Un estudio doble ciego controlado por placebo de 34 individuos que usaban regularmente estos medicamentos encontró que una dosis de 2 mg de melatonina por las noches (fórmula de liberación controlada) podría ayudarlos a que descontinuaran el uso de los medicamentos. 30 De manera interesante, otro estudio fracasó en encontrar útil la melatonina para reducir el uso de benzodiazepina entre las personas que tomaban medicamentos de esta familia para la ansiedad . 58

Nota: Puede haber riesgos en descontinuar el uso de los medicamentos de benzodiazepina. Consulte a su médico.

Ansiedad Previa a una Cirugía

Los medicamentos sedantes de relajación a menudo se usan antes de una cirugía para ayudar a reducir la ansiedad que con frecuencia se presenta mientras se espera una cirugía . Un estudio doble ciego controlado por placebo de 75 mujeres que esperaban una cirugía comparó la melatonina contra el medicamento estándar midazolam. 31 Aunque el midazolam fue más efectivo, la melatonina en definitiva fue superior al placebo, y parece que a los pacientes les gustó cada una de forma equitativa. Una ventaja de la melatonina es que no provoca amnesia.

También se observaron beneficios en una prueba subsecuente doble ciego de 84 mujeres que estaban por recibir anestesia, conducida por un mismo investigador. 32

Tratamiento del Cáncer

La melatonina ha sido utilizada para la terapia convencional anticáncer en más de una docena de estudios clínicos. Los resultados han sido sorprendentemente buenos, aunque está investigación debe ser considerada preliminar. Por ejemplo, un estudio doble ciego de 30 personas con tumores cerebrales avanzados sugirió que la melatonina podría prolongar y también mejorar la calidad de vida. 33 Los participantes recibieron tratamiento estándar de radiación con o sin 20 mg diarios de melatonina. Después de un año, seis de los 14 individuos del grupo de la melatonina todavía estaban vivos, en comparación con sólo uno de los 16 del grupo de control. El grupo de la melatonina también tenía menos efectos secundarios debido al tratamiento de radiación - una mejoría notable en su calidad de vida.

Las mejorías en los síntomas y una posible reducción de la mortalidad también fueron observadas en otros estudios. 34,35 La melatonina parecer funcionar al aumentar los propios niveles de proteínas que combaten los tumores del cuerpo, conocidas como citosinas36

Cefalea en Racimo

Alguna evidencia sugiere que los individuos con cefalea en racimo tienen niveles más bajos de lo normal de la hormona melatonina. 47 - 50 En un estudio doble ciego controlado por placebo de 20 individuos con cefalea en racimo, el uso de la melatonina (10 mg diarios) durante 14 días pareció reducir la severidad del dolor de cabeza y/o la frecuencia en casi la mitad de los participantes. 59 Sobre todo, el uso de la melatonina produce mejores efectos que el placebo.

Trastorno Afectivo Estacional

Un estudio encontró que las personas con trastorno afectivo estacional (SAD por sus siglas en inglés) tienen niveles más altos de melatonina que aquellas sin esta enfermedad. 60 Sobre esta base, podría parecer que la melatonina en complementos debe empeorar los síntomas del SAD. Sin embargo, la evidencia de tal efecto es inconsistente. 61 Algunos investigadores han propuesto que la interacción entre el SAD y la melatonina podría ser más compleja que solamente niveles altos o bajos, y que, cuando se toma a ciertas horas del día, la melatonina podría ayudar a la enfermedad. Un estudio muy pequeño encontró que cuando se administraba la melatonina en la tarde, producía algunos beneficios para las personas con SAD. 62 Sin embargo, un estudio de melatonina usada en la mañana temprano o tarde al anochecer fracasó en encontrar algún beneficio. 63

Temas de Seguridad

Un estudio de seguridad encontró que la melatonina en dosis de 10 mg diarios no producía efectos tóxicos cuando se le administró a 40 hombres sanos por un período de 28 días. 37 Sin embargo, esto no prueba que la melatonina sea segura cuando se toma de manera regular por largo tiempo. Tenga en cuenta que la melatonina no es realmente un complemento alimenticio sino una hormona. Como sabemos de otras hormonas usadas en la medicina, como el estrógeno y la cortisona, pueden pasar años para que aparezcan efectos dañinos. Las hormonas son substancias poderosas que tienen muchos efectos sutiles en el cuerpo, y no las comprendemos completamente. De hecho, de acuerdo con un estudio doble ciego preliminar, la melatonina afecta el metabolismo de la testosterona y el estrógeno en los hombres y puede dañar la función de los espermas. 66

La melatonina parece causar somnolencia y reducir la atención mental durante 2 a 6 horas después de usarla, y también puede dañar el equilibrio. 38,39,64 Por esta razón, no debe manejar u operar maquinaria pesada varias horas después de tomar melatonina. Sin embargo, no parecer haber ninguna "resaca" al día siguiente. 44

Con base en ideas teóricas de cómo funciona la melatonina, algunas autoridades se ponen en contra de usarla, específicamente, en personas con depresión, esquizofrenia, enfermedades autoinmunes y otras enfermedades graves. Un estudio en mujeres postmenopaúsicas encontró evidencia de que la melatonina podría dañar la acción de la insulina y la tolerancia a la glucosa, sugiriendo que las personas con diabetes no deben tomarla. 40 Sin embargo, otro estudio encontró segura y efectiva a la melatonina para las personas con diabetes. 41 Debido a estas contradicciones, sugerimos que los individuos con diabetes consulten a su médico antes de usar la melatonina.

Las máximas dosis seguras para los niños pequeños, mujeres embarazadas o lactantes o aquellos con enfermedad hepática o renal grave, no han sido establecidas.

 

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