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Tratamiento de las venas varicosas de la pierna

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Definición | Razones para realizar el procedimiento | Posibles complicaciones | ¿Qué esperar? | Llame a su médico

Definición

Este procedimiento implica la remoción o la destrucción de las venas de la pierna agrandadas que se encuentran justo debajo de la piel.

Hay diferentes métodos para extirpar las venas, por ejemplo:
  • Ablación química (llamada escleroterapia)
  • Radiofrecuencia (energía térmica) o ablación por láser
  • Extirpación venosa
  • Cirugía (llamada flebectomía)

Venas varicosas

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Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Razones para realizar el procedimiento

Las venas contienen válvulas que envían la sangre en un solo sentido de regreso al corazón. Las venas varicosas se desarrollan cuando se dañan estas válvulas. Este daño hace que la sangre se estanque en las venas, que se alargan y generalmente se hacen visibles bajo la piel. La piel también se puede tornar morada o marrón debido al aumento de la presión.

El tratamiento se puede realizar por motivos estéticos y de salud. En algunos casos, las áreas de piel descolorida se rompen y forman llagas abiertas (llamadas úlceras por ectasis venosa). También se pueden formar coágulos en la sangre acumulada. Cuando las válvulas funcionan mal, la pierna puede arder, doler o palpitar.

El tratamiento para esta afección puede consistir en destruir o extraer las venas dañadas.

Posibles complicaciones

Las complicaciones son poco frecuentes, pero ningún procedimiento está completamente libre de riesgos. Si está planificando someterse a un tratamiento para las venas varicosas, el médico revisará una lista de posibles complicaciones, que pueden incluir:
  • Recurrencia de venas varicosas
  • Hemorragia
  • Infección
  • Decoloración de la piel en la zona de la cirugía (por lo general desaparece en unas semanas)
  • Trombosis venosa profunda (coágulos sanguíneos)

¿Qué esperar?

Antes del procedimiento

Su médico realizará lo siguiente:
  • Evaluará los sistemas de venas profundas y superficiales y decidirá cuáles venas retirar.
  • Realizará un ultrasonido: un examen que usa ondas sonoras para examinar las venas de las piernas
Antes del procedimiento, es posible que deba hacer lo siguiente:
  • Hable con su médico acerca de sus medicamentos. Se le puede solicitar que deje de tomar algunos medicamentos durante hasta una semana antes del procedimiento, tales como:
    • Medicamentos antiinflamatorios (p. ej., aspirina )
    • Anticoagulantes, como clopidogrel (Plavix) o warfarina (Coumadin)
  • Use medias de apoyo especiales.
  • Si tiene úlcera por ectasis venosa, use botas Unna. Este es un tipo de yeso que ayuda a que las piernas cicatricen.

Anestesia

La anestesia depende del tipo de procedimiento que se realice, por ejemplo:
  • Escleroterapia: no se precisa anestesia.
  • Radiofrecuencia, ablación con láser o cirugía:
    • Anestesia general : bloquea el dolor y la mantiene dormida durante la cirugía.
    • Anestesia epidural : adormece el área desde el pecho hasta las piernas y se administra como una inyección en la espalda.
  • Extirpación venosa: anestesia general o epidural.

Descripción del procedimiento

Escleroterapia

Con este procedimiento, el médico inyecta una sustancia química en cada una de las venas dañadas. Esta sustancia química cicatriza la vena de modo que ya no pueda transportar sangre. Este es un procedimiento breve y sencillo que se realiza en el consultorio.

Radiofrecuencia o ablación por láser

Este procedimiento se realiza en una de las venas superficiales más grandes, llamada vena safena mayor. El médico visualiza la vena con un ultrasonido. Luego, realiza una punción en la vena cerca de la rodilla. Se pasa un catéter (tubo pequeño) hasta la ingle. El espacio entre la vena y la piel se llenará con una solución especial. Esta solución sirve como anestesia local. El catéter luego se conecta a un generador de radiofrecuencia o a un láser. La energía del calor o de la luz sellará la vena para que ya no tenga ningún flujo sanguíneo de retorno.

Extirpación venosa

El médico extirpa las venas pasando un cable largo por dentro de ellas. Se ata cada vena a este cable y luego se las quita. Así, las ramificaciones menores quedarán rotas y en su lugar. Este procedimiento por lo general no se usa para la vena safena.

Flebectomía

Esta cirugía se usa para extirpar venas más grandes que no se pueden inyectar. El médico hace pequeñas incisiones para acceder a cada vena varicosa. La vena luego se cierra o se quita.

Después del procedimiento

Si el médico realiza la extirpación venosa, quedan muchas terminales venosas sueltas en la pierna. Se le envolverá la pierna bien ajustada para impedir que la sangre salga de las venas.

¿Cuánto durará?

  • Escleroterapia: consulta rápida
  • Radiofrecuencia o ablación por láser: una hora
  • Extirpación venosa: entre una y una hora y media
  • Flebectomía: dos a cuatro horas

¿Dolerá?

Sentirá dolor y malestar con el procedimiento. La extirpación venosa es más dolorosa. Consulte a su médico sobre los analgésicos.

Cuidados después de la cirugía

Cuando regrese a casa, haga lo siguiente para ayudar a asegurar una recuperación sin problemas:
  • Si se realizó la extirpación venosa, mantenga las piernas elevadas mientras descansa. Esta posición ayudará a reducir la presión sobre las venas.
  • Si se realizó la escleroterapia o la ablación, reanude sus actividades normales unas horas después.
  • Use una venda elástica (p. ej., venda ACE) durante las primeras 24 a 48 horas, o según se lo indique el médico.
  • Asegúrese de seguir las instrucciones del médico. Es posible que deba hacerse otro ultrasonido.

Llame a su médico

Después de llegar a casa, comuníquese con su médico si presenta cualquiera de las siguientes situaciones:
  • Signos de infección, incluso fiebre y escalofríos
  • Enrojecimiento, inflamación, dolor creciente, sangrado excesivo o cualquier descarga en el lugar de la incisión
  • Dolor que no puede controlar con los medicamentos que se le administraron
  • Dolor, ardor, urgencia o frecuencia para orinar o sangrado persistente en la orina
  • Tos, falta de aliento o dolor en el pecho
  • Inflamación de las piernas

En caso de emergencia, solicite asistencia médica inmediatamente.

 

RESOURCES:

CANADIAN RESOURCES:

References:

  • Merchant RF, Pichot O, Closure Study Group. Long-term outcomes of endovenous radiofrequency obliteration of saphenous reflux as a treatment for superficial venous insufficiency. J Vasc Surg . 2005; 42(3):502-509.
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