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Sarampión

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El sarampión es una infección viral. Es muy contagioso. Provoca fiebre, tos y erupción. En un momento, fue una enfermedad común de la infancia. Actualmente, los casos de sarampión son menos frecuentes en loa EE. UU. Esto se debe al uso de la vacuna contra el sarampión .

Erupción por sarampión

Imagen informativa de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El virus del sarampión se contagia por:
  • Contacto directo con secreciones de la nariz o la garganta de personas infectadas
  • Transmisión aérea (menos frecuente)
El sarampión es contagioso a partir de:
  • Uno o dos días antes de la aparición de los síntomas
  • Tres a cinco días antes de la erupción
  • Cuatro días después de la aparición de la erupción

Factores de riesgo

Estos factores aumentan las probabilidades de desarrollar sarampión:
  • Falta de vacunación o vacuna inadecuada
  • Condiciones antihigiénicas o de hacinamiento
  • Viajes a países menos desarrollados donde el sarampión es común
  • Estación: invierno y primavera
  • Estado de inmunodepresión (p. ej., VIH sin tratar), incluso si está vacunado
  • Haber nacido después de 1956 y nunca haber sido diagnosticado con sarampión ni haber recibido una vacuna antes de 1968, sin vacunación adicional

Informe a su médico si presenta alguno·de los factores de riesgo.

Síntomas

Por lo general, los síntomas se manifiestan de ocho a doce días después de la exposición e incluyen:
  • Fiebre (con frecuencia alta)
  • Goteo nasal
  • Ojos enrojecidos
  • Tos seca
  • Dolor de garganta
  • Cansancio·
  • Diminutas manchas dentro de la boca (de dos a cuatro días después del comienzo de los síntomas)
  • Erupción abultada que produce picazón:
    • Comienza alrededor de las orejas, el rostro y los lados del cuello de tres a cinco días después de que aparecen los síntomas iniciales.
    • Generalmente, se extiende a los brazos, el torso y las piernas durante los dos días siguientes.
    • Dura aproximadamente de cuatro a seis días.

Por general, la recuperación completa, sin cicatrización, demora de siete a diez días desde la aparición de la erupción.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. El diagnóstico se realiza a partir de los síntomas y la erupción. A menudo, no se necesitan análisis de laboratorio.

Tratamiento

El sarampión es provocado por un virus. Por lo tanto, no puede tratarse con antibióticos. El tratamiento se centra en aliviar los síntomas.

Medidas de alivio

  • Haga·gárgaras con agua tibia y sal para aliviar el dolor de garganta. El uso de un humidificador también puede ser útil.
  • Trate la fiebre alta con medicamentos sin aspirina. Uno de ellos puede ser el paracetamol . Los baños fríos con esponja también pueden ayudar.
    • Nota: No se recomienda administrar aspirina a niños o adolescentes con una infección viral reciente o actual. Consulte con el médico antes de administrar aspirina a un niño.
  • Descanse lo suficiente.
  • Beba abundante líquido.
  • Coma alimentos blandos.

Complicaciones

En la mayoría de los casos, las complicaciones son poco comunes. Es posible que deban hospitalizarlo si presenta un caso grave. Las complicaciones pueden incluir:

Si se le diagnostica sarampión, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Vacunarse es la mejor estrategia para prevenir el sarampión. La vacuna contiene virus vivos que ya no pueden causar esta enfermedad.

A menudo, la vacuna se aplica·como parte de una combinación denominada triple vírica (MMR, por sus siglas en inglés). Incluye sarampión, paperas y rubéola . La vacuna se administra dos veces:

  • Entre los 12 y 15 meses
  • Entre los 4 y 6 años (o entre los 11 y 12 años)

En algunos casos, la vacuna se aplica en un plazo de tres días después de la exposición. Esto puede prevenir o reducir los síntomas. Se puede administrar inmunoglobulina a ciertas personas no vacunadas dentro de los seis días de la exposición. Generalmente, estas personas son niños y mujeres embarazadas.

Pregunte al médico si la vacuna es adecuada para usted. Por lo general, evite la vacuna si:
  • Ha presentado reacciones alérgicas graves a las vacunas o a sus componentes.
  • Está embarazada (evite quedar embarazada de uno a tres meses después de recibir la vacuna).
  • Tiene un sistema inmunitario debilitado.
  • Tiene mucha fiebre o una infección grave de las vías respiratorias superiores.

Si no se la colocado la vacuna, evite el contacto con personas que tienen·sarampión.

 

RESOURCES:

CANADIAN RESOURCES:

References:

  • Berkow R. The Merck Manual of Medical Information . 17th ed. New York, NY: Simon and Schuster, Inc; 2000.
  • Glickman-Simon R. Measles vaccine. EBSCO Health Library website. Available at: http://www.ebscohost.com/thisTopic.php?marketID=15topicID=81 . Updated February 2008. Accessed July 22, 2008.
  • Peter G, Gardner P. Standards for immunization practice for vaccines in children and adults. Infect Dis Clin North Am . 2001;15:9-19.
  • Red Book: 2003 Report of the Committee on Infectious Diseases . 26th ed. Washington, DC: American Academy of Pediatrics; 2003.

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