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Delirium tremens

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El delirium tremens (DT por sus siglas en inglés) es un disturbio severo en el cerebro causado por la detención del consumo de alcohol. Está afección es seria y puede causar la muerte. Alrededor de 5% de los alcohólicos experimentan DT.

Cerebro adulto

Cara, hombre, cerebro

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Causas

El DTs ocurre cuando una persona que bebe cantidades grandes de alcohol repetidamente, detiene súbitamente o disminuye la cantidad de alcohol consumido.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su probabilidad de padecer DT. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
  • Antecedentes de DT
  • Otros problemas médicos además del abuso del alcohol
  • Daño cerebral

Síntomas

Los síntomas generalmente comienzan 2-4 días después del paro súbito de la ingesta de alcohol. Los síntomas pueden incluir:
  • Ansiedad
  • Confusión
  • Delirio (alternación de los niveles de conciencia)
  • Dificultad para dormir
  • Pesadillas
  • Agitación severa
  • Fiebre
  • Alucinaciones (percepción de una cosa, voz o persona que no está presente)
  • Ilusiones (creencia falsa sostenida fuertemente)
  • Temblor en las manos, cabeza o cuerpo
  • Sudoración severa
  • Latido cardiaco rápido
  • Náuseas
  • Incremento de la respiración
  • Hipertensión
  • Temperatura corporal elevada
  • Convulsiones

En casos severos, el DT puede llevar a la muerte, especialmente si no es tratada.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. El diagnóstico de DT usualmente está basado en los síntomas y signos del padecimiento. Las pruebas pueden incluir:
  • Exámenes de sangre para medir la función del hígado o los electrolitos
  • Tomografía computarizada (TC) : un tipo de radiografía que usa una computadora para tomar imágenes del interior del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG): estudio para evaluar la actividad o los trastornos del cerebro.

Tratamiento

El tratamiento puede ser difícil. El DT dura generalmente tienden a durar por 5-7 días apesar del uso de la terapia. La mejoría del DT puede empezar en 12 a 24 horas, pero puede tardar hasta 2 a 10 días. El tratamiento para el abuso de alcohol es necesario una vez que el DT está controlado.

El tratamiento puede incluir:

Medicamentos

Los medicamentos pueden incluir:
  • Sedantes (como benzodiazepinas) para:
    • Agitación
    • Síntomas de retraimiento
  • Aspirina o acetaminofeno para bajar la fiebre

Vitaminas y líquidos

El DT puede estar acompañado por una deficiencia grave, potencialmente mortal, de vitaminas o deshidratación . El tratamiento puede incluir:

Rehabilitación

El tratamiento por abuso de alcohol puede ser llevado a cabo en un hospital o en casa. Puede incluir terapia grupal o individual. Mucha gente busca ayuda en grupos como Alcohólicos Anónimos (AA).

Si se le diagnostica DT, siga las indicaciones de su médico.

Prevención

Para prevenir el DT, no abuse del consumo de alcohol. Si toma grandes cantidades en una base regular, no lo disminuya de repente o deje de tomarlo por su propia cuenta. Es mejor obtener ayuda de su doctor para encontrar la mejor manera de disminuir su ingesta.

 

RESOURCES:

CANADIAN RESOURCES:

References:

  • Alcohol. Merck website. Available at: http://www.merck.com/mmhe/sec07/ch108/ch108b.html . Accessed February 26, 2008.
  • American Academy of Family Physicians website. Available at: http://www.aafp.org.
  • Berkow R. The Merck Manual of Medical Information . New York, NY: Simon and Schuster, Inc; 2000.
  • Braunwald E. Harrison's Principles of Internal Medicine . 15th ed. New York, NY: McGraw-Hill Professional Publishing; 2001.
  • McKeon A, Frye MA, Delanty N. The alcohol withdrawal syndrome. J Neurol Neurosurg Psych. 2008;79:854-862.
  • National Institute of Alcohol Abuse and Alcoholism website. Available at: http://www.niaaa.nih.gov .

Last reviewed marzo 2013 by Rimas Lukas, MD

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