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Aceite de Pescado

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Requerimientos/Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál Es la Evidencia Científica del Aceite de Pescado? | Temas de Seguridad | Interacciones de las que Debería Saber al Respecto | Referencias

Requerimientos/Fuentes | Dosis Terapéuticas | Usos Terapéuticos | ¿Cuál Es la Evidencia Científica del Aceite de Pescado? | Temas de Seguridad | Interacciones de las que Debería Saber al Respecto

El aceite de pescado contiene ácidos omega-3, uno de los dos principales tipos de ácidos grasos esenciales. (Los Ácidos grasos omega-6 son el otro tipo principal.) Los ácidos grasos esenciales son grasas especiales que el cuerpo necesita tanto como necesita de las vitaminas.

La mayor parte de la investigación sobre los beneficios potenciales de los ácidos omega-3 comenzó cuando estudios en personas Inuit (Eskimales) descubrieron que aunque sus dietas contenían una enorme cantidad de grasa de pescado, focas y ballenas, ellos rara vez sufrían de ataques cardíacos. Esto es supuestamente debido a que sus fuentes de grasa son altas en ácidos grasos omega-3.

Investigaciones posteriores descubrieron que los ácidos grasos omega-3 encontrados en el aceite de pescado pueden disminuir los niveles de triglicéridos en la sangre, "adelgazar" la sangre, así como disminuir la inflamación en varias partes del cuerpo. Estos efectos, así como otros, podrían explicar muchos de los aparentes beneficios del aceite de pescado.

Requerimientos/Fuentes

No existe un requerimiento diario de aceite de pescado. Sin embargo, una alimentación saludable debería proporcionar al menos 5 g de ácidos grasos esenciales al día.

Muchos granos, frutas, verduras y aceites vegetales contienen cantidades significativos de ácidos grasos esenciales omega 6 y/u omega 3, pero el aceite hecho de pescados de agua fría es la mejor fuente de grasas omega 3.

Dosis Terapéuticas

Las dosis convencionales de aceite de pescado son de 3 a 9 g diarios, pero este no es el nivel máximo de consumo tolerable. En un estudio, los participantes consumieron 60 g al día.

Los ácidos grasos omega-3 más importantes encontrados en el pescado son llamados EPA (ácidos eicosapentaenoicos) y DHA (ácidos docosahexaenoicos). Para poder igualar la dosis utilizada en la mayoría de los estudios principales, se debe consumir suficiente aceite de pescado para suministrar aproximadamente 1.8 g de EPA (1,800 mg) y 0.9 de DHA diarios (900 mg). Dosis mucho más elevadas también se han utilizado en los estudios.

Evidencia débil e inconsistente sugiere que los EPA y los DHA en el aceite de pescado podrían tener diferentes niveles de eficacia en diversas condiciones: Los DHA podrían ser más efectivos que los EPA para adelgazar la sangre 176 y reducir la presión arterial, 105 mientras que lo contrario podría ser real para reducir los niveles de trigliceridos. 160 - 165

Algunos fabricantes agregan vitamina E a las cápsulas de aceite de pescado para evitar que el aceite se vuelva rancio. Otro método es extraer todo el oxígeno de la cápsula.

Si es posible, adquiera productos de aceite de pescado certificados como libres de niveles significativos de organocloruros tóxicos y PCB (vea Temas de Seguridad).

El aceite de linaza también contiene ácidos grasos omega-3, aunque de un tipo diferente. Ha sido recomendado como un sustituto menos oloroso para el aceite de pescado. Sin embargo, el aceite de linaza no parece ser terapéuticamente equivalente al aceite de pescado. 1

Usos Terapéuticos

De acuerdo con la mayoría de los estudios (pero no con todos), el pescado o el aceite de pescado parece ayudar a prevenir la muerte provocada por enfermedad cardíaca. 152 Este efecto parece resultar de varias acciones separadas que en conjunto ayudan a prevenir la aterosclerosis , incluyendo reducir los niveles altos de triglicéridos , elevar los niveles de colesterol HDL ("bueno"), "adelgazar" la sangre, disminuir los niveles de homocisteína y tal vez reducir la presión arterial . 14,15,51,90-94,96 - 105,151,160 - 165,174,177 Por las mismas razones, el aceite de pescado podría ayudar a prevenir las apoplejías . 20,1787

El aceite de pescado parece ser un tratamiento efectivo para las primeras etapas de la artritis reumatoide . Se cree que reduce significativamente los síntomas sin provocar efectos secundarios y podría aumentar los beneficios de los medicamentos convencionales para la artritis. 37,38,179 Sin embargo, aunque algunos medicamentos convencionales podrían retrasar la progresión de la enfermedad, no existe evidencia de que el aceite de pescado pueda hacer esto.

Varios ácidos grasos esenciales, incluyendo el aceite de pescado, el aceite de linaza y el ácido gama linoléico (GLA, por sus siglas en inglés) , son ampliamente recomendados para la dismenorrea (dolor menstrual) y dos estudios sugieren que el aceite de pescado podría ser en realidad efectivo. 39,40

Según un pequeño estudio doble ciego , altas dosis de aceite de pescado podrían producir beneficios en el trastorno bipolar (más comúnmente como enfermedad maniaco-depresiva), reduciendo los riesgos de recaída y mejorar el estado emocional. 41 Éste también podría ofrecer beneficios para la depresión , la 154,168esquizofrenia , 48,148,169,170 y el trastorno de la personalidad limítrofe. 180

Pequeños estudios también sugieren que el aceite de pescado podría ser útil para el fenómeno de Raynaud (una enfermedad en la cual las manos y los pies de la persona muestran una sensibilidad anormal a las temperaturas frías), la 42,43anemia drepanocítica , 45 y un tipo de enfermedad renal llamada nefropatía por IgA, 47 así como para la enfermedad autoinmunológica lupus . 137 (Sin embargo, dos estudios fracasaron en descubrir que el aceite de pescado fuera útil para la enfermedad renal causada por lupus. 138,139 )

La evidencia es contradictoria con respecto a la posibilidad de que el aceite de pescado sea benéfico para la enfermedad de Crohn o la colitis ulcerativa , enfermedades en las cuales partes del tracto digestivo se inflaman considerablemente. 49 - 51,61 - 68, 159

Según algunos estudios, pero no todos, el aceite de pescado podría ayudar a tratar la pérdida de peso involuntaria experimentada con frecuencia por las personas con cáncer. 181,182 Además, evidencia altamente preliminar señala que los DHA podrían aumentar los efectos del medicamento doxorrucibina para la quimioterapia de cáncer , 157 y disminuir los efectos secundarios del medicamento de quimioterapia irinotecan. 158

El uso del aceite de pescado por mujeres embarazadas podría ayudar al desarrollo de una función cerebral saludable en sus hijos 183 y ayudar a prevenir un parto prematuro. 184,185

Evidencia interesante, pero altamente preliminar, sugiere que el aceite de pescado, o sus componentes, podrían ser útiles para el tratamiento de los cálculos renales , aliviar los síntomas del síndrome de fatiga crónica y reducir el riesgo del cáncer de próstata. 54,56 - 59

El aceite de pescado también ha sido propuesto como tratamiento para muchas otras enfermedades, incluyendo la neuropatía diabética , 60alergias y gota , pero ha habido poca investigación científica real para estos usos.

Algunos estudios, pero no todos, sugieren que el aceite de pescado combinado con ácidos grasos esenciales omega-6 podrían aumentar la efectividad del calcio en el tratamiento de la osteoporosis . 86,87 Un estudio prometedor, pero altamente preliminar, doble ciego controlado por placebo sugiere que la misma terapia combinada podría mejorar los síntomas de la grave enfermedad neurológica llamada enfermedad de Huntington. 155

Para muchas otras enfermedades, el balance actual de evidencia sugiere que el aceite de pescado no es efectivo.

Por ejemplo, a pesar de las declaraciones ampliamente difundidas de que el aceite de pescado ayuda en el tratamiento del asma , los estudios más preliminares han fracasado en proporcionar evidencia de que éste sea efectivo y un estudio descubrió que el aceite de pescado de hecho puede empeorar el asma relacionado con el uso de aspirina. 69 - 77,171

De manera similar, un estudio doble ciego controlado por placebo, de 167 personas con dolores de cabeza por migraña recurrentes, descubrió que el aceite de pescado no redujo significativamente la frecuencia o severidad de los dolores de cabeza. 149 Resultados contradictorios han sido apreciados en otros estudios mucho más pequeños sobre el uso de aceite de pescado para el tratamiento de las migrañas. 172,173

El aceite de pescado algunas veces también es recomendado para aumentar la inmunidad en la infección por VIH . Sin embargo, un estudio doble ciego de 6 meses de duración descubrió que una combinación de ácidos grasos omega-3 de aceite de pescado más el aminoácido arginina no fue más efectivo que el placebo en mejorar la función inmunológica en las personas con VIH. 78 Sin embargo, el aceite de pescado, podría ayudar a las personas con VIH a subir de peso. 79

Estudios preliminares sugieren que el aceite de pescado podría ayudar a aliviar los síntomas de la esclerosis múltiple ; sin embargo, un estudio doble ciego no descubrió diferencias entre las personas que tomaron aceite de pescado y aquellas que tomaron aceite de oliva (utilizado como placebo). 80 - 84

Aunque un estudio descubrió que el aceite de pescado es un tanto útil en la psoriasis, 133 un estudio mucho mayor no descubrió beneficios. 134

Los DHA han sido evaluados como un posible tratamiento para la esterilidad masculina , pero un estudio doble ciego en 28 hombres con deficiencia en la actividad del esperma no descubrió beneficios. 85

En otro estudio, los DHA fallaron en aumentar la efectividad de la terapia convencional para el trastorno del déficit de atención . 89 Sin embargo, un estudio que evaluó los beneficios posibles del aceite de pescado combinado con ácidos grasos omega-6 descubrió alguna evidencia de beneficio. 88

La terapia combinada con GLA y aceite de pescado fracasó al demostrar su efectividad para el tratamiento del dolor cíclico de senos . 186

¿Cuál Es la Evidencia Científica del Aceite de Pescado?

Prevención de la Enfermedad Cardíaca

Los estudios sobre el pescado y el aceite de pescado para prevenir la enfermedad cardiovascular, retrasar la progresión de la enfermedad cardiovascular así como para prevenir la muerte relacionada con el corazón han arrojado resultados un tanto contradictorios. 106 - 125,150,156 Sin embargo, una revisión (técnicamente un metaanálisis) de varios estudios sobre la materia sugieren que cuando toda la evidencia es reunida, aparece que el pescado o el aceite de pescado pueden reducir la mortalidad en general, la mortalidad por enfermedad cardíaca y la muerte súbita cardíaca (por ejemplo, la arritmia mortal). 152

Como se señaló anteriormente, se piensa que el aceite de pescado ejerce efectos separados que actúan en conjunto para ayudar a proteger el corazón. La acción más importante del aceite de pescado podría ser su aparente capacidad para reducir los niveles altos de triglicéridos . Como el colesterol, los triglicéridos son un tipo de grasa en la sangre que tiende a dañar las arterias, provocando enfermedad cardíaca. Según la mayoría de los estudios, pero no todos, los complementos de aceite de pescado pueden reducir los triglicéridos en aproximadamente un 25 - 30%. 90 - 93,151

El aceite de pescado ha sido específicamente estudiado en la reducción de los niveles de triglicéridos en las personas con diabetes y de la apariencia de hacerlo de manera segura y efectiva. 3 También parece seguir siendo efectivo en personas que ya están utilizando medicamentos con estatinas para controlar los niveles de lípidos. 14,15 Sin embargo, un estudio descubrió que el medicamento convencional gemfibrozil es más efectivo que el aceite de pescado para reducir los triglicéridos. 94

Algunos, pero no todos los estudios sugieren que el pescado, el aceite de pescado así como los EPA o los DHA podrían adicionalmente elevar el nivel de colesterol ("bueno") HDL. 96,97,151,164,165 Esto también debería ayudar a prevenir la enfermedad cardíaca.

Además, el aceite de pescado podría ayudar al corazón al "adelgazar" la sangre y al reducir los niveles de homocisteína en la sangre. 98,176

Los estudios se contradicen el uno al otro en si el aceite de pescado puede o no disminuir la presión arterial , 99 - 104,177 pero analizándolo bien, el complemento parece ejercer un efecto modestamente positivo. 174 Un estudio doble ciego controlado con placebo de 6 semanas de duración incluyendo a 59 hombres con sobrepeso sugiere que los DHA en el aceite de pescado, pero no todos los EPA, son los responsables de este beneficio. 105

Artritis Reumatoide

Los resultados de numerosos y pequeños estudios doble ciego indican que los ácidos grasos omega 3 en el aceite de pescado pueden ayudar a reducir los síntomas de la artritis reumatoide . 126,127,179,187 Los beneficios del efecto del aceite de pescado podrían ser incrementados mediante una alimentación vegetariana. 187 Sin embargo, a diferencia de algunos tratamientos convencionales, el aceite de pescado probablemente no disminuya la progresión de la artritis reumatoide.

Dolor Menstrual

El uso regular de aceite de pescado podría reducir el dolor de los calambres menstruales .

En un estudio de 4 meses de duración en 42 mujeres jóvenes de 15 a 18 años de edad, la mitad de las participantes recibieron una dosis diaria de 6 g de aceite de pescado, proporcionando 1,080 mg de EPA y 720 mg de DHA diarios. 128 Después de 2 meses, recibieron placebo durante otros 2 meses. El otro grupo recibió los mismos tratamientos en el orden contrario. Los resultados mostraron que estas mujeres jóvenes experimentaron significativamente menos dolor menstrual mientras tomaron aceite de pescado.

Otro estudio doble ciego dio seguimiento a 78 mujeres, que recibieron ya sea aceite de pescado, aceite de foca, aceite de pescado con vitamina B 12 (7.5 mcg diarios) o placebo durante tres periodos menstruales completos. 129 Se apreciaron mejorías significativas en todos los grupos de tratamiento, pero el de aceite de pescado más vitamina B 12 probó ser más efectivo, y sus beneficios continuaron durante mayor tiempo después de finalizado el tratamiento (3 meses). Los investigadores no ofrecieron explicación del porqué la vitamina B 12 sería útil.

Trastorno Bipolar

Un estudio doble ciego controlado, por placebo de 4 meses de duración de 30 personas, sugiere que el aceite de pescado puede aumentar los efectos del tratamiento convencional para el trastorno bipolar , reducir los riesgos de una recaída y mejorar el estado emocional. 130 Once de las 14 personas que tomaron aceite de pescado mejoraron o permanecieron bien durante el trayecto del estudio, mientras que sólo 6 de los 16 a los que se les administró placebo respondieron de manera similar.

El estudio ahora será repetido por la Baylor University y la Harvard Medical School/McLean Hospital, incluyendo a 120 personas durante un periodo de 3 años.

Depresión

Un ensayo doble ciego controlado con placebo de 4 semanas de duración evaluó los posibles beneficios del aceite de pescado en 20 personas con depresión . 154 Todos los participantes a excepción de uno también estaban tomando antidepresivos convencionales y los habían estado tomando durante al menos 3 meses. A la semana 3, el nivel de depresión había mejorado en una extensión significativamente mayor en el grupo con aceite de pescado en comparación con el grupo con placebo. Seis de 10 participantes a los que se les administró aceite de pescado, pero sólo uno de los 10 a los que se les administró placebo, mostraron al menos un 50% de reducción en los niveles de depresión al final de la prueba. (Una reducción de esta magnitud es considerada una "cura.")

Un estudio doble ciego controlado con placebo en 70 personas que estaban aún deprimidas a pesar de la terapia convencional descubrió que el tratamiento adicional con etilo-EPA (una forma modificada de EPA) mejoró los síntomas. 175 Sin embargo, un estudio doble ciego fracaso en descubrir que los DHA por si solos fueran útiles para la depresión. 188

Fenómeno de Raynaud

En pequeños estudios doble ciego, se ha descubierto que el aceite de pescado reduce las graves respuestas de los dedos de pies y manos a las temperaturas frías que ocurren en el fenómeno de Raynaud . 131,132 Sin embargo, estos estudios sugieren que debe ser utilizada una dosis más alta de la habitual para obtener resultados, tal vez 12 g al día.

Osteoporosis

Existe alguna evidencia de que los ácidos grasos esenciales podrían aumentar la efectividad del calcio en la osteoporosis . En un estudio, a 65 mujeres menopáusicas se les suministró calcio junto con placebo o una combinación de ácidos grasos omega-6 (de aceite de onagra) y ácidos omega-3 (de aceite de pescado) durante un periodo de 18 meses. Al final del periodo de estudio, el grupo que recibió ácidos grasos esenciales tuvo una mayor densidad ósea y menos fracturas que el grupo con placebo. 135

Sin embargo, un estudio doble ciego de 12 meses de duración que incluyó a 42 mujeres menopáusicas no descubrió beneficios. 136

La explicación para la discrepancia podría estar en las diferencias entre las mujeres estudiadas. El primer estudio involucró a mujeres que vivían en asilos, mientras que el segundo estudió a mujeres saludables viviendo por su cuenta. El último grupo de mujeres podría haber estado mejor alimentado y ya recibiendo suficientes ácidos grasos esenciales en su alimentación.

Lupus

Lupus es una seria enfermedad autoinmunológica que puede provocar numerosos problemas, incluyendo fatiga, dolor en las articulaciones y enfermedad renal. Un pequeño estudio doble ciego controlado con placebo de 34 semanas de duración comparó el placebo contra dosis diarias de EPA (20 g) de aceite de pescado. 137 Un total de 17 personas completaron el estudio. De estos, 14 mostraron mejorías al tomar EPA, mientras que sólo 4 lo hicieron al ser tratadas con placebo.

Otros pequeños estudios no tuvieron éxito en descubrir que el aceite de pescado fuera benéfico en el tratamiento de nefritis por lupus (daño renal provocado por lupus). 138,139

Trastorno de Hiperactividad y Déficit de Atención (ADHD)

Basándose en la evidencia de que los ácidos grasos son necesarios para un correcto desarrollo de la función cerebral en los niños en crecimiento, los EPA han sido probados para el tratamiento del ADHD y enfermedades relacionadas.

Un estudio preliminar doble ciego controlado por placebo, descubrió cierta evidencia de que los complementos que contienen aceite de pescado y aceite de onagra podrían aliviar los síntomas del ADHD. 140 Sin embargo, un alto índice de deserción hace que los resultados de esta prueba un tanto desconfiable.

En un estudio doble ciego controlado con placebo en niños que ya estaban utilizando terapia de estimulación, además de DHA durante 4 meses no tuvo éxito en demostrar mejoría en los síntomas. 141

Temas de Seguridad

El aceite de pescado parece ser seguro. El problema más común son los eructos con olor a pescado.

Sin embargo, han surgido preocupaciones de que algunos productos de aceite de pescado contengan niveles excesivos de sustancias tóxicas como organocloruros y PCB. 166 Si es posible, trate de adquirir productos de aceite de pescado certificados que no contengan niveles significativos de estos contaminantes.

Ya que el aceite de pescado tiene un ligero efecto "adelgazador de la sangre," éste no debería ser combinado con medicamentos adelgazadores de la sangre potentes, como el Coumadin (warfarina) o heparina, excepto bajo recomendación médica. Sin embargo, contrario a algunos reportes, el aceite de pescado no parece causar problemas de hemorragias cuando es consumido solo, 142 o incluso con aspirina. 143

También, el aceite de pescado no parece elevar los niveles de azúcar en la sangre en personas con diabetes. 144,145 No obstante, si tiene diabetes, no debería tomar ningún complemento excepto bajo la recomendación de un médico.

El aceite de pescado podría elevar temporalmente el nivel de colesterol ("malo") LDL, pero este efecto parece ser de corta duración y los niveles regresan a la normalidad con el uso continuo. 146,147

Si usted decide utilizar complemento de aceite de hígado de bacalao, asegúrese de no exceder el nivel máximo de consumo tolerable de vitamina A y vitamina D . Estas vitaminas son solubles en la grasa, lo que significa que las cantidades en exceso tienden a acumularse en su cuerpo, alcanzando posiblemente niveles tóxicos. La ingesta oficial máxima de vitamina A es 3,000 mcg para las mujeres embarazadas así como para otros adultos. Revise la etiqueta del frasco para determinar qué tanta vitamina A está recibiendo. (Es menos probable que obtenga suficiente vitamina D como para provocar efectos tóxicos.)

Interacciones de las que Debería Saber al Respecto

Si usted está tomando Coumadin (warfarina) o heparina , no tome aceite de pescado a menos que sea bajo recomendación de un médico.

 

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