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Cáncer de mama

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El cáncer de mama es una enfermedad en la que las células cancerosas se multiplican en el tejido mamario.

El cáncer se produce cuando las células del cuerpo se dividen sin control. Si las células siguen dividiéndose en forma descontrolada, se forma una masa de tejido llamada tumor. El término cáncer hace referencia a los tumores malignos. Éstos pueden invadir tejidos cercanos y propagarse a otras partes del cuerpo.

Aunque la mayoría de las personas piensa que el cáncer de mama sólo afecta a las mujeres, también los hombres pueden contraerlo. El cáncer de mama en los hombres puede ser más agresivo.

Cáncer de mama

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Causas

Se desconoce la causa del cáncer de mama. Los estudios de investigación revelan que ciertos factores de riesgo se asocian con la enfermedad.

Factores de riesgo

Los factores que aumentan el riesgo de manifestar cáncer de mama incluyen:
  • Sexo: femenino, si bien los hombres también pueden contraer cáncer de mama
  • Edad: 50 años o más
  • Antecedentes personales de cáncer de mama
  • Antecedentes familiares de cáncer de mama
  • Cambios en el tejido mamario, como hiperplasia ductal atípica, formación radical de cicatrices y carcinoma lobular in situ (CLIS)
  • Cambios en genes determinados (BRCA1, BRCA2 y otros)
  • Raza: caucásica
  • Incremento de la exposición a estrógenos a lo largo de la vida debido a:
    • Aparición temprana de la primera menstruación
    • Aparición tardía de la menopausia
    • No haber tenido hijos o haberlos tenido a edad avanzada
    • Ausencia de amamantamiento
    • Terapia de reemplazo hormonal durante períodos prolongados (administración de Prempro durante más de cuatro años)
    • Consumo de tabaco
  • Aumento en la densidad de la mama (más tejido lobular y ductal que el tejido graso)
  • Radioterapia antes de los 30 años de edad
  • Abuso de alcohol

Nota: Los estudios revelan que la mayoría de las mujeres con factores de riesgo conocidos no manifiestan cáncer de mama. Muchas mujeres que desarrollan cáncer de mama no presentan los factores de riesgo mencionados anteriormente, excepto la edad.

Síntomas

Cuando el cáncer de mama se desarrolla, es posible que no haya síntomas. Pero mientras va creciendo, puede causar los siguientes cambios:
  • Un bulto o engrosamiento cerca de la mama o en el área debajo del brazo o en el cuello
  • Cambio en el tamaño o la forma de la mama
  • Secreción o sensibilidad del pezón, o pezón introducido (invertido) en la mama
  • Crestas o pequeñas depresiones de la piel de la mama (que se asemejan a la piel de una naranja)
  • Cambios en la forma o la sensibilidad de la piel de la mama, la areola o el pezón (p. ej., calor, hinchazón, enrojecimiento o aspecto escamoso)

Nota: Estos síntomas también pueden ser causador por otras enfermedades menos graves. Si experimenta estos síntomas, debe consultar a su médico.

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico.

Las pruebas pueden incluir:
  • Examen clínico de mamas: el tamaño y la textura del bulto se examina de forma manual para determinar si el bulto se mueve con facilidad
  • Mamografía : radiografía de la mama que se utiliza para ver bultos u otros cambios en el tejido mamario
  • Ultrasonido: el uso de ondas sonoras de alta frecuencia para saber si el bulto es un quiste lleno de líquido o una masa sólida
  • Tomografía computar : un tipo de radiografía que usa una computadora para obtener imágenes de las estructuras internas del cuerpo
  • TEP/TC : un tipo de estudio de diagnóstico por imágenes que combina técnicas de tomografía por emisión de positrones (TEP) y tomografía computarizada (TC)
  • Biopsia: extracción de tejido tumoral para analizarlo a fin de detectar células cancerosas. Los tipos de biopsias para detectar cáncer de mama incluyen:
    • Aspiración con aguja fina : extracción de líquido o de células de un bulto mamario con una aguja delgada
    • Biopsia por punción : extracción de tejido con una aguja de un área que parece sospechosa al realizar una mamografía pero que no puede palparse
    • Biopsia quirúrgica:
      • Biopsia incisional: extracción de una muestra de un bulto o área sospechosa
      • Biopsia excisional: extracción de todo el bulto o área sospechosa y un área de tejido sano alrededor de los bordes
  • Evaluación del tejido: se analiza el tejido canceroso de la mama para verificar la presencia de receptores de estrógeno y progesterona, así como la presencia del HER2/neu; éstos se usan para ayudar a planificar el tratamiento
  • Pruebas genéticas: se analiza la sangre para detectar mutaciones genéticas específicas en ciertos pacientes

Tratamiento

Una vez que se diagnostica cáncer de mama, se realizan pruebas de estadificación. Este tipo de pruebas ayudará a detectar si el cáncer se propagó y, de ser así, hasta qué punto.

Los tratamientos incluyen:

Cirugía

  • Tumorectomía : extracción del cáncer de mama y de cierto tejido normal a su alrededor. Con frecuencia, también se extirpan algunos ganglios linfáticos debajo del brazo.
    • También recibe el nombre de tilectomía o cuadrantectomía.
  • Segmentectomía: extirpación del cáncer y de un área más grande de tejido mamario normal a su alrededor.
  • Mastectomía simple : extirpación de la mama o de la mayor parte posible de la mama. El cirujano intentará no extraer ganglios linfáticos.
  • Mastectomía radical: extirpación de la mama, de ambos músculos del pecho, de los ganglios linfáticos debajo del brazo y de grasa y piel adicional. Este procedimiento sólo se considera en casos atípicos. Se realiza si el cáncer se propagó a los músculos del pecho. Actualmente, no es muy común en los EE. UU.
  • Mastectomía radical modificada: extracción de toda la mama, de los ganglios linfáticos debajo del brazo y, con frecuencia, del revestimiento de los músculos del pecho.
  • Disección de los ganglios linfáticos de las axilas: extirpación de los ganglios linfáticos debajo del brazo. Esto se realiza para ayudar a determinar si las células cancerosas ingresaron al sistema linfático.
  • Biopsia del ganglio linfático centinela : una pequeña cantidad de colorante azul o un marcador radioactivo se coloca en el área donde se localizó al tumor. Luego, se sigue el colorante o marcador hacia la axila. Los ganglios linfáticos que adquieren la sustancia son extirpados. La tasa de exactitud de este procedimiento excede el 95% cuando lo realiza un médico con experiencia. Identifica con seguridad los ganglios linfáticos que pueden contener cáncer. Todos los ganglios linfáticos restantes deben ser extirpados en poco tiempo si algún ganglio centinela contiene cáncer. Por lo general, este método se realiza en mujeres que no tienen ganglios linfáticos palpables en la axila. Los efectos secundarios potenciales son mucho menores que los de la disección estándar de los ganglios linfáticos.

Radioterapia

Es el uso de radiación para destruir células cancerosas y reducir tumores. Los dos tipos de radiaciones principales que se utilizan son:
  • Radioterapia externa: una fuente externa al cuerpo emite radiación directamente a la mama
  • Radioterapia: materiales radioactivos colocados en la mama en las células cancerosas o cerca de ellas

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de medicamentos para destruir células cancerosas. Puede administrarse de muchas formas, incluso píldoras, inyecciones y mediante una sonda. Los medicamentos entran al torrente sanguíneo, viajan a través del cuerpo y matan, principalmente, las células cancerosas. También destruyen algunas células sanas.

Terapia biológica

La terapia biológica es el uso de medicamentos o sustancias producidas por el cuerpo, que pueden incrementar o restaurar las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. También es conocida como terapia de modificadores biológicos de la respuesta (BRM, por sus siglas en inglés).

Terapia hormonal

La terapia hormonal está diseñada para aprovechar el hecho de que muchos casos de cáncer de mama son "sensibles al estrógeno". El estrógeno se une a las células “sensibles al estrógeno” y las estimula para que crezcan y se dividan. Los fármacos contra el estrógeno evitan la unión del estrógeno. De esta forma, se detiene el crecimiento de las células y, por lo tanto, se previene o retrasa la reaparición de cáncer de mama.

Prevención

La detección oportuna y el tratamiento del cáncer de mama es la mejor forma de prevenir la muerte causada por la enfermedad. El cáncer de mama no provoca síntomas en los primeros estadios. Es importante realizarse exámenes y pruebas de detección. Estas medidas pueden ayudar a detectar el cáncer antes de que aparezcan los síntomas. A continuación se ofrecen recomendaciones para las mujeres que no tienen síntomas ni un alto riesgo de padecer cáncer de mama:
  • Mamografías:
    • Mujeres de 40 a 49 años: las recomendaciones varían, algunos recomiendan esperar hasta los 50 años y otros sugieren realizarse pruebas de detección cada 1 ó 2 años.
    • Mujeres de 50 a 74 años: la frecuencia varía de anualmente a cada dos años.
  • Examen clínico de seno:
    • Mujeres de 20 a 39 años: la frecuencia varía de anualmente a cada tres años.
    • Mujeres a partir de 40 años: cada año.
  • Autoexamen de seno :
    • Mujeres a partir de 20 años: opcional; hable con el médico acerca de los riesgos y los beneficios.

Si tiene un mayor riesgo de cáncer de mama, es recomendable que comience a realizarse mamogramas antes. Puede decidir cuál es el mejor cronograma de pruebas de detección para usted con el médico.

 

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