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Glioblastoma multiforme

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El glioblastoma multiforme (GBM) es el tipo de glioma (una clase de cáncer cerebral) más común. Representa casi el 25% de todos los tumores cerebrales primarios. Este tipo de cáncer comienza en las células gliales, las cuales ayudan a que funcionen las células nerviosas.

Esta condición puede desarrollarse de forma espontánea. Con menor frecuencia, puede desarrollarse a partir de un tumor cerebral de menor grado y malignidad (menos canceroso). La mayoría de las veces, el tumor está ubicado en el hemisferio cerebral, pero el cáncer puede comenzar en la médula espinal o el tronco cerebral.

Si sospecha que tiene esta grave condición, consulte a su médico inmediatamente. El tratamiento temprano garantiza un resultado más favorable.

Tumor cerebral

Imagen de Nucleus

Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Causas

El GBM se origina a partir de astrocitos, una clase de célula glial. No se sabe exactamente qué factores provocan que los astrocitos que funcionan normalmente se vuelvan cancerosos.

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan su riesgo de desarrollar GBM. Informe al médico si presenta alguno de los siguientes factores de riesgo:
  • Sexo: masculino (el GBM es ligeramente más común en hombres que en mujeres)
  • Edad: mayor de 50 años
  • Etnicidad: caucásicos, latinos, asiáticos
  • Tener un astrocitoma (tumor cerebral) de bajo grado que, ocasionalmente, se desarrolla hasta convertirse en un tumor de grado más alto
  • Tener alguno de los siguientes trastornos genéticos está asociado a una mayor incidencia de gliomas
  • Radioterapia (existe una asociación entre las dosis altas de radiación con yodo y los astrocitomas)

No hay evidencia suficiente que pruebe que existe una relación entre esta condición y el uso de teléfonos celulares y la radiación electromagnética.

Síntomas

Los síntomas incluyen:
  • Nuevo inicio de dolores de cabeza: más de 30% de los pacientes
  • Nuevo inicio de convulsiones: entre 20% y 30% de los pacientes
  • Disfunción cognitiva progresiva: varía según la ubicación del tumor, pueden surgir problemas con la visión, el habla, la función motora o la sensibilidad
  • Cambios de la personalidad
  • Cambios en la conducta, desarrollo de comportamientos inapropiados
  • Pérdida de la memoria

Diagnóstico

Después de tomar un historial completo de sus síntomas y completar un examen físico, su médico también podría usar las siguientes pruebas:
  • Tomografía computarizada - un tipo de rayos X que usa una computadora para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro
  • Imagen de resonancia magnética - un examen que usa ondas magnéticas para tomar imágenes de estructuras internas del cerebro
  • IRM funcional (IRMF): un estudio que recopila información acerca del flujo sanguíneo dentro de los tumores y brinda más información sobre el tumor mismo y el funcionamiento del tejido circundante normal del cerebro
  • Gammagrafía MRS: estudio que mide el metabolismo (del área afectada) del cerebro
  • Electroencefalograma (EEG) : examen que registra la actividad cerebral al medir las corrientes eléctricas a través del cerebro
  • Biopsia del cerebro : extracción de una muestra de tejido cerebral para buscar anormalidades en el cerebro
  • Pun : extracción de una pequeña cantidad de líquido cefalorraquídeo para buscar anormalidades en el cerebro
  • Tomografía por emisión de positrones (PET) : produce imágenes que muestran el nivel de actividad funcional en el tejido vivo que se está analizando

Tratamiento

Se suele realizar cirugía para confirmar el diagnóstico y aliviar los dolores de cabeza, pero los médicos no pueden eliminar el cáncer por completo. Otros tipos de tratamiento pueden incluir:
  • Radiación : el tratamiento se emplea para disminuir todavía más el tamaño del tumor, por lo general cerca de un 25%, y puede ser de especial ayuda para mejorar el tiempo de supervivencia en pacientes de edad avanzada.
  • La quimioterapia también incrementa el tiempo de supervivencia y la calidad de vida.
  • También se utilizan esteroides para suprimir la inflamación, anticonvulsivos para suprimir las convulsiones y analgésicos.
Actualmente, los investigadores están estudiando nuevos tratamientos. Éstos incluyen:
  • Inmunoterapia
  • Antiangiogénesis (para evitar que los tumores produzcan células sanguíneas nuevas)
  • Terapia molecular
  • Terapia génica
  • Análisis genético del tumor: se está transformando en una herramienta cada vez más importante para determinar qué terapias son las más adecuadas para cada persona. Se requiere mayor investigación sobre estas áreas.

Desafortunadamente, el pronóstico en general es malo. Aunque se aplique un tratamiento agresivo, pocos pacientes sobreviven más de cinco años a partir de que fueron diagnosticados. Sin embargo, está comprobado que las intervenciones médicas y quirúrgicas pueden incrementar la expectativa de vida y mejorar la calidad de vida.

Un enfoque multidisciplinario es importante para usted y su familia. Dicho enfoque podría involucrar:
  • Grupos de apoyo
  • Psicoterapia y psiquiatría
  • Control del dolor
  • Residencia para enfermos terminales

Prevención

Ya que se desconocen las causas de GBM, no hay medidas preventivas.

 

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