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Trastorno afectivo estacional

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El trastorno afectivo estacional (TAE) es un tipo de depresión. Este se asocia a los cambios estacionales de la luz. Lo más común es que ocurra a fines del otoño y que se prolongue hasta finales del invierno y durante la primavera. El TAE es más que simplemente estar triste; interfiere en las funciones cotidianas normales durante este período.

Por lo general, el TAE desaparece solo cuando cambia la estación del año, pero realizar el tratamiento puede ser de ayuda durante los meses de invierno.

Cerebro, el órgano psicológico

cerebro, rostro, cráneo

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Causas

Las causas del TAE no son completamente claras. Entre algunos de los factores que pueden estar relacionados, se incluyen los siguientes:

  • Menor cantidad de luz solar: esto afecta los relojes internos, lo que produce un reajuste de las hormonas y de las sustancias químicas del cerebro.
  • Aumento en la producción de melatonina, que puede provocar síntomas de depresión. Se producen mayores cantidades de esta hormona en la oscuridad.
  • Niveles bajos de serotonina: la serotonina es una sustancia química del cerebro que se asocia con el bienestar. Es posible que las personas que padecen TAE no tengan suficiente serotonina en el cerebro.

Factores de riesgo

El TAE es más frecuente en las mujeres que en los hombres y suele aparecer en los adultos jóvenes. Las personas que viven en latitudes norte también corren un mayor riesgo de padecer TAE.

Síntomas

Los síntomas aparecen y alcanzan su punto máximo durante los meses de invierno. A medida que se acercan la primavera y el verano, los síntomas desaparecen. Los síntomas pueden incluir:

  • Animo depresivo, sentimientos de tristeza
  • Antojo por dulces y comidas ricas en carbohidratos
  • Comer en exceso
  • Aumento de peso
  • Falta de energía
  • Dormir de más o insomnio
  • Fatiga
  • Irritabilidad
  • Aislamiento social
  • Dificultad para concentrarse
  • Reducción del apetito sexual

Diagnóstico

El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará una exploración física y un examen psicológico.

Sólo se diagnosticará TAE si tiene algunos de los síntomas mencionados anteriormente y:

  • Sus síntomas han ocurrido anualmente por al menos los últimos dos años
  • Ha encontrado alivio completo de sus síntomas durante los meses del verano

Tratamiento

Terapia con Luz

La fototerapia proporciona un tipo de luz especial para hacer que el cuerpo crea que es verano. La terapia consiste en sentarse a pocos metros de una luz muy brillante por una determinada cantidad de tiempo cada día, por lo general, durante las mañanas. Será capaz de leer o trabajar durante la terapia mientras sus ojos se mantienen abiertos. Por lo general, el tratamiento dura alrededor de 30 minutos por día.

Existen pruebas de que la terapia con luz puede llegar a ser tan efectiva como la terapia con antidepresivos, pero con menos efectos secundarios.

No son recomendables las cámaras de bronceado como una fuente de terapia de iluminación. Estas proveen luz ultravioleta, la cual puede incrementar el riesgo de cáncer. Incluso no se ha comprobado que sean efectivas para el tratamiento del TAE.

Mucha gente ha descubierto que es de mucha ayuda salir a dar una caminata al aire libre.

Medicamentos antidepresivos

Es posible que el médico le recete suplementos o antidepresivos.

Psicoterapia

Los terapeutas pueden ayudarlo a aprender formas para manejar el estrés y los síntomas del TAE.

Prevención

Si padece TAE todos los años, es posible que el médico le sugiera métodos para evitar la aparición de los síntomas. Por ejemplo, pueden utilizarse ciertos antidepresivos para evitar la aparición de los síntomas del TAE si comienzan a tomarse antes del otoño.

 

RESOURCES:

CANADIAN RESOURCES:

References:

  • Johansson C, Smedh C, Partonen T, et al. Seasonal affective disorder and serotonin-related polymorphisms. Neurobiology of Disease. 2001;8:351–357.
  • Seasonal affective disorder. American Academy of Family Physicians website. Available at: http://familydoctor.org/familydoctor/en/diseases-conditions/seasonal-affective-disorder.html. Updated September 2012. Accessed March 6, 2013.
  • Seasonal affective disorder. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/what. Updated December 19, 2012. Accessed March 6, 2013.
  • 7/20/06 DynaMed's Systematic Literature Surveillance http://www.epnet.com/dynamed/what.php: Lam RW, Levitt AJ, Levitan RD, et al. The Can-SAD study: a randomized controlled trial of the effectiveness of light therapy and fluoxetine in patients with winter seasonal affective disorder. Am J Psychiatry . 2006;163:805-812.

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