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Estevia

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¿Para Qué Se Usa Actualmente la Estevia? | ¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Estevia? | Dosis | Cuestiones de Seguridad | Referencias

¿Para Qué Se Usa Actualmente la Estevia? | ¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Estevia? | Dosis | Cuestiones de Seguridad

Este miembro de la familia Aster tiene una larga historia de uso nativo en Paraguay como endulzante para tes y alimentos. Contiene una sustancia conocida como esteviosida que es de 100 a 300 veces más dulce que el azúcar, pero no provee calorías. 1

A principios de la década de 1970, un consorcio de fabricantes japoneses de alimentos desarrollaron extractos de estevia para usarlo como un sustituto sin calorías del azúcar. Subsecuentemente, los extractos de estevia se volvieron un ingrediente común en los refrescos asiáticos, postres, goma de mascar y muchos otros productos alimenticios. La investigación japonesa extensiva ha descubierto que la estevia es extremadamente segura. Sin embargo, no ha habido suficientes estudios en los Estados Unidos para que la FDA apruebe la estevia como un sustituto de azúcar. No obstante, sin identificarla como tal, la estevia, es ampliamente usada por fabricantes inteligentes para endulzar tes comerciales envasados y otros productos.

Aunque la estevia es mejor conocida como un endulzante, también puede ayudar a reducir la presión, según un ensayo grande doble ciego. 2

¿Para Qué Se Usa Actualmente la Estevia?

La estevia es principalmente útil como un agente endulzante. Un estudio sugiere que también puede ofrecer beneficios potenciales para la hipertensión . 3 Evidencia muy débil indica beneficios potenciales en la diabetes . 5

¿Cuál Es la Evidencia Científica para la Estevia?

Hipertensión

Un estudio de 1 año de doble ciego controlado por placebo de 106 individuos con presión arterial alta evaluó los beneficios potenciales de la estevia para reducir la presión arterial. 4 En el grupo tratado, la presión arterial promedio al principio del estudio era de casi 166/102. Al final del estudio, esta había descendido a 153/90, una sustancial, por no decir una muy adecuada mejoría. En contraste, no se observaron reducciones significativas en el grupo placebo.

Dosis

La estevia se vende como un polvo para ser añadido a los alimentos como algo necesario para efectos endulzantes apropiados. Tiene un sabor ligeramente amargo, si se coloca directamente en la boca, pero en líquidos, por lo general no se nota y muchas personas encuentran el sabor deliciosamente único.

En el estudio de hipertensión mencionado arriba, se administró la estevia como un extracto estandarizado administrando 250 mg de esteviosida 3 veces al día.

Cuestiones de Seguridad

Pruebas animales y la extensa experiencia japonesa con la estevia sugieren que esta es una hierba segura. 5,6 Basados pricipalmente en la aparente creencia incorrecta de que la estevia ha sido usada tradicionalmente para prevenir el embarazo, 5 algunos investigadores han expresado preocupación de que la estevia podría tener efectos antifertilidad en hombres o mujeres. Sin embargo, la evidencia de la mayoría (aunque no todos) de los estudios sugiere que no es de preocuparse si se toma en dosis normales. 7–9 La seguridad en niños pequeños, mujeres embarazadas o lactando, o en aquellos con enfermedad hepática o renal severa no ha sido establecida.

 

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