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Disreflexia autonómica

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

La disreflexia autónoma (DA) es un aumento peligroso en la presión arterial en personas que padecen lesiones en la médula espinal.

La DA puede ser grave. Si no se trata de inmediato, puede provocar convulsiones, apoplejía y la muerte. El tratamiento tiene como objetivo encontrar y eliminar el problema que inició la reacción.

Causas

El dolor puede causar un aumento de la presión arterial. Si bien es posible que en personas con lesiones en la médula espinal el dolor no se sienta, puede estimular una reacción física. En particular, los vasos sanguíneos locales se contraen en respuesta al dolor, lo que produce un aumento de la presión arterial. Por lo general, el cerebro recibe mensajes acerca del aumento de la presión arterial y toma medidas para que esta vuelva a la normalidad. Al padecer DA, el mensaje no puede llegar al cerebro debido a la lesión de la médula espinal, lo que hace que la presión arterial siga aumentando y alcance niveles peligrosos.

La DA puede ser causada por cualquier factor que hubiera sido doloroso o físicamente incómodo antes de lesionarse la médula espinal. El estímulo que causa dolor que suele asociarse con la DA es una vejiga demasiado llena. Una obstrucción en la sonda, una infección, los espasmos vesicales o los cálculos también pueden generar estímulos que causan dolor.

Entre otros factores que pueden actuar como estímulos que causan dolor se encuentran los siguientes:

Factores de riesgo

La DA se produce con más frecuencia en personas con lesiones de la médula espinal en el sexto nivel torácico (T6) y más arriba de este (parte superior de la espalda). También es muy común en personas con recientes lesiones de la médula espinal.

Partes de la columna

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La DA se produce en personas con lesiones en el área torácica de la columna. Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Síntomas

En ocasiones no tendrá ningún síntoma. Entre los síntomas que se manifiestan se encuentran los siguientes:

  • Dolor de cabeza fuerte (causado por el aumento de la presión arterial).
  • Sudoración por encima del nivel de la lesión de la médula espinal.
  • Congestión nasal.
  • Visión borrosa.
  • Pulso lento.
  • Manchas en la piel por encima del nivel de la lesión de la médula espinal.
  • Agitación.
  • Rostro sonrojado (enrojecido).
  • Opresión en el pecho.
  • Náuseas.
  • Piel de gallina por debajo del nivel de la lesión de la médula espinal.
  • Piel fría, viscosa, debajo del nivel de la médula espinal.

Si verifica su presión arterial, notará que aumentó.

Diagnóstico

Se sospecha la presencia de DA cuando ocurre lo siguiente:

  • Se manifiestan los síntomas mencionados anteriormente.
  • Aumenta la presión arterial en alguien que padece una lesión de la médula espinal en el sexto nivel torácico (T6) y más arriba de este.

Tratamiento

La DA se trata al abordar el problema que la causa. Entre los pasos que se deben seguir en el hogar se encuentran los siguientes:

  • Siéntese erguido para reducir la presión arterial.
  • Eleve la cabeza y baje las piernas si es posible.
  • Controle su presión arterial con frecuencia hasta que finalice el episodio.
  • Use ropa holgada, o quítese las prendas, calzado, aparatos ortopédicos para piernas, cinta de catéter externo o correas.
  • Búsqueda de causas posibles
    • Controle su vejiga. Una vejiga llena es una de las causas más comunes de DA.
    • Si piensa que sus intestinos pueden ser la causa, realice un programa de evacuación intestinal, si puede. Si se produce la DA durante un programa de evacuación intestinal, detenga el procedimiento. Puede empezar de nuevo después de que desaparezcan sus síntomas.
    • Busque signos de lesiones, como una úlcera por presión, una quemadura o huesos rotos.

Una vez que se aborda el problema:

  • Debe permanecer en posición erguida.
  • Solicite que se le tome la presión arterial con frecuencia hasta que se sienta normal.

Si no puede encontrar una causa o si los síntomas continúan o empeoran, solicite ayuda médica de inmediato. La atención médica puede incluir medicamentos para disminuir la presión arterial y vigilancia.

Si tiene una lesión de la médula espinal, lleve con usted una tarjeta de alerta médica de DA. Esta tarjeta puede poner sobre aviso a la personas que se encuentran con usted si tiene síntomas de DA y los pasos que deben seguir.

Prevención

La prevención de la DA es muy importante. Si tiene un catéter urinario permanente, siga estos pasos para prevenir problemas que puedan causar DA:

  • Revise el catéter para asegurarse de que no tenga partes retorcidas.
  • Vacíe las bolsas de drenaje con regularidad.
  • Asegúrese de que la bolsa de drenaje esté en un nivel inferior a su vejiga.
  • Controle a diario el catéter en busca de signos de desgaste o problemas con alguna pieza del catéter.

Otros pasos que puede seguir para la prevención de DA incluyen:

  • Evacuación intestinal periódica.
  • Evitar prendas ajustadas o restrictivas.
  • Controlar su piel con regularidad en busca de signos de heridas o úlceras por presión.
  • Evitar cosas que podrían quemarle o dañarle piel, como la exposición al sol o el agua muy caliente.
  • Seguimiento regular con su equipo médico para controlar la condición.
 

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