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Bloqueo cardiaco en adultos

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Definición | Causas | Factores de riesgo | Síntomas | Diagnóstico | Tratamiento | Prevención

Definición

El corazón está formado por cuatro cavidades: dos cavidades superiores (aurículas) y dos cavidades inferiores (ventrículos). El nódulo sinoauricular (SA), ubicado cerca de la parte superior de la aurícula derecha, emite señales eléctricas que se envían al nódulo aurículoventricular (AV). El nódulo AV envía las señales a los ventrículos, que son las principales cavidades de bombeo del corazón. Cuando el corazón funciona bien, las señales eléctricas se transmiten sin problemas desde las aurículas a los ventrículos, lo que produce contracciones musculares rítmicas que bombean sangre hacia el resto del cuerpo.

El bloqueo cardiaco ocurre cuando las señales eléctricas del nódulo sinoauricular son demasiado lentas. Un bloqueo cardiaco no significa que la sangre esté bloqueada en el corazón.

Existen tres tipos de obstrucción cardiaca, que varían de leves a graves:
  • Bloqueo cardiaco de primer grado: es la forma más leve de bloqueo cardiaco. En este caso, las señales eléctricas del nódulo SA se mueven más lento de lo normal hacia el nódulo AV, pero todas las señales llegan a los ventrículos. Por lo general no hay síntomas, y los latidos y el ritmo cardiaco son normales. Este tipo de obstrucción cardiaca con frecuencia se encuentra en atletas bien entrenados.
  • Bloqueo cardiaco de segundo grado: una obstrucción cardiaca de segundo grado significa que algunas de las señales eléctricas no están llegando a los ventrículos. Esto provoca "latidos caídos". Existen dos tipos de obstrucciones cardiacas de segundo grado:
    • Bloqueo cardiaco de segundo grado de tipo 1 (también llamada obstrucción AV Mobitz de Tipo 1 o de Wenckebach): las señales eléctricas se vuelven cada vez más retrasadas con cada latido cardiaco, finalmente causando que se omita un latido.
    • Bloqueo cardiaco de segundo grado de tipo II (también llamada Tipo II de Mobitz): en este tipo de obstrucción cardiaca, algunas de las señales eléctricas no llegan a los ventrículos. Este tipo es menos común, pero más grave.
  • Bloqueo cardiaco de tercer grado (u obstrucción cardiaca completa): es el tipo más grave de obstrucción cardiaca. En esta condición, ninguna señal eléctrica puede llegar a los ventrículos. Los ventrículos lo compensan al contraerse por sí solos, pero en una frecuencia mucho más lenta de la que es segura para que el corazón mantenga su funcionamiento total.

El bloqueo cardiaco de tercer grado es sumamente grave y requiere atención médica de inmediato. El bloqueo de primer y segundo grado debe ser diagnosticado por el médico, quien ayudará a determinar el mejor tratamiento, si hubiese.

Anatomía del corazón

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Causas

El bloqueo cardiaco sucede cuando hay una enfermedad cardiaca subyacente. Las causas del bloqueo cardiaco incluyen:
  • Antecedentes de enfermedad cardiaca ( infarto de miocardio , insuficiencia cardiaca congestiva , problemas con las válvulas y endocarditis )
  • Defecto cardiaco congénito
  • Uso de ciertos tipos de medicamentos, entre ellos:
    • Betabloqueantes (p. ej., propranolol)
    • Bloqueantes de los canales del calcio (p. ej., verapamil, diltiazem)
    • Digitalis

Factores de riesgo

Los siguientes factores incrementan sus probabilidades de padecer un bloqueo cardiaco. Si tiene alguno de estos factores de riesgo, informe a su médico:
  • Antecedentes de enfermedad cardiaca
  • Uso de medicamentos como betabloqueantes, bloqueantes del canal de calcio o digitalis

Síntomas

Si usted experimenta alguno de estos síntomas, no asuma que se debe a un bloqueo cardiaco. Estos síntomas podrían ser causados por otras condiciones de salud menos serias. Si usted experimenta alguno de ellos, consulte a su médico.

Diagnóstico

Su médico le preguntará acerca de sus síntomas y sus antecedentes clínicos, y le realizará un examen físico. También podría derivarlo al cardiólogo o a un especialista en arritmias.

Las pruebas pueden incluir:
  • Electrocardiograma (ECG) : una prueba que registra la actividad del corazón al medir las corrientes eléctricas que pasan a través del músculo cardiaco
  • Ultrasonido : una prueba que usa ondas sonoras de alta frecuencia (ultrasonido) para examinar el tamaño, la forma y el movimiento del corazón

Tratamiento

El tratamiento depende del tipo de bloqueo cardiaco que tenga. Generalmente, no se necesita tratamiento para la obstrucción cardiaca de primer grado.

Consulte con el médico acerca del mejor plan de tratamiento para usted. Las opciones de tratamiento incluyen:
  • Marcapasos : se puede colocar un marcapasos en algunos casos de bloqueo cardiaco de segundo grado y en todos los casos de bloqueo cardiaco de tercer grado. Un marcapasos es un dispositivo que genera señales eléctricas para estimular las contracciones del músculo cardiaco.
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Si se le diagnostica un bloqueo cardiaco, siga las instrucciones del médico.

Prevención

Para ayudar a reducir su probabilidad de tener una obstrucción cardiaca, siga estos pasos:
  • Reciba tratamiento para cualquier problema cardiaco subyacente o enfermedad cardiaca. De esta forma, ayudará a prevenir el bloqueo cardiaco.
  • Si es posible, evite medicamentos que puedan causar obstrucción cardiaca, como betabloqueantes, bloqueantes del canal de calcio y digitalis.
  • Mantenga un peso y estilo de vida saludables. Haga ejercicio regular, consuma una dieta saludable para el corazón, y minimice el estrés.
  • Evite el consumo excesivo de alcohol o cafeína.
  • Deje de fumar.
 

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