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Condiciones En Profundidad: Cáncer Testicular

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El cáncer testicular es una enfermedad en la cual crecen células cancerosas en uno o ambos testículos. Los testículos son un par de glándulas sexuales masculinas que producen espermatozoides y hormonas masculinas. Éstos se localizan debajo del pene en una bolsa similar a un saco llamado escroto. En la parte superior de cada testículo se encuentra un grupo de pequeños túbulos que recolectan y almacenan espermatozoides. A esta estructura se le llama epididimio. Los espermatozoides viajan desde el epididimio a través del cordón espermático (o vaso deferente) y hacia afuera a través de la uretra durante la eyaculación.

Genitales Masculinos

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El cáncer ocurre cuando células en el cuerpo (en este caso, células testiculares) se dividen sin control ni orden. Normalmente, las células se dividen en una manera regulada. Si las células se siguen dividiendo de manera incontrolable cuando no se necesitan nuevas células, se forma un masa de tejido, llamada crecimiento o tumor. El término "cáncer" se refiere a tumores malignos, los cuales pueden invadir tejidos cercanos y se pueden propagar a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno no invade ni se propaga.

Los testículos no descendidos (también llamado criptoquidismo) y la atrofia testicular están asociados con el cáncer testicular. La relación entre los testículos no descendidos y el cáncer testicular es alta. Otros factores de riesgo, como el uso materno de estrógeno, traumatismo testicular, o infección, no han demostrado claramente una relación correlativa.

Normalmente los testículos, los cuales están en el interior del abdomen antes de nacer, emigran hacia adentro del escroto al momento de nacer. Aunque en ocasiones, los niños nacen con testículos que todavía están en el abdomen o en la ingle, sin haber completado su viaje hacia el escroto. A esto se le llama testículos no descendidos. Estos testículos están en alto riesgo de cáncer y deberían ser desplazados hacia adentro del escroto o extirpados completamente lo más temprano posible. La atrofia testicular describe testículos que son más pequeños del tamaño normal y ocurre a raíz de traumatismo o infección.

El cáncer testicular es la forma más común de cáncer en hombres jóvenes entre 20 y 35 años de edad. La incidencia pico anual varía de 8 a 14 por cada 100,000 hombres entre la edad de 20 y 35 años, con un pico más bajo en la niñez temprana. La incidencia en hombres de raza negra es de menos de una quinta parte del de hombres de raza blanca.

Actualmente, más del 90% de casos de cáncer testicular son curados.

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Referencias:

  • Columbia Presbyterian Medical Center website. Disponible en: http://cpmcnet.columbia.edu/. Accedido enero 31, 2006.
  • Fauci AS, Braunwald E, Isselbacher KJ, et al. Harrison's Principles of Internal Medicine . 14th ed. New York, NY: The McGraw-Hill Companies; 2000.

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